Nueva Zelanda: Día 8 – Desde Picton a Westport - El puente colgante más largo de Nueva Zelanda

PICTON

El ferry más común llega desde Wellington a Picton en tres horas y media. Picton  es un pueblo de unos 400 habitantes que en verano se llena de bullicio. Para ser el principal punto de destino de viajeros que vienen de la isla norte en barco, asombra que sea tan pequeña y que tenga tan pocos servicios.

Nosotros llegamos a las 6’30 de la mañana. Aún de noche, no había ni una cafetería abierta. Esperamos un poquito a que amaneciera y nos dimos una vuelta por el puerto. Es bastante bonito, con unas casitas pequeñas que forman las calles principales: London Quay, Dublin Street y High Street.



La población se encuentra alrededor de un barranco, al inicio del fiordo Queen Charlotte. Y las vistas desde la orilla son preciosas. Aparte de esto, la población no ofrece mucho: unas cuantas caminatas y dos museos algo caros: Edwin Fox Maritime Museum (10$ para ver el interior de un antiguo barco) y Picton Museum (5$ por ver la historia de Picton y fotografías antiguas).



Al final, nos hartamos de esperar a que abriera algo y nos fuimos a Blenheim, a 29 km, mucho más grande (más de 26.000 habitantes), pero con los edificios más desperdigados y sin tanto encanto.


Nuestro viaje para ese día era bastante largo: atravesar desde Picton todas las montañas de los Alpes Neozelandeses para llegar a Westport. Para ello, lo primero que tuvimos que pasar fue la región vinícola de Marlborough, donde se producen tres cuartas partes del vino de toda Nueva Zelanda en sus más de 140 bodegas. Más de 40 permiten la entrada turística, pero son bastante caras. No obstante, disfrutar de la carretera plagada de viñedos a ambos lados ya merece la pena.




NELSON LAKES

Los viñedos se van acabando y paisaje cambia completamente conforme nos acercamos al Parque Nacional de los Nelson Lakes. Las hayas y las montañas con sus cumbres nevadas rodean los lagos Rotoiti y Rotoroa.






Desde Murchinson, para seguir bajando hacia la costa oeste, hay dos caminos cuando llegamos a Inangahua Junction: seguir por la SH6 hasta Westpor o coger la SH69 para ir Gerymouth atravesando Reefton. Nosotros decidimos seguir la primera ruta porque queríamos atravesar el puente colgante más largo de todo el país.

PUENTE COLGANTE DE BULLER GORGE

A 14 km de Murchinson se encuentra este puente, muy bien señalizado. Hay un parking a la entrada y una cabaña de recepción. Allí se compran las entradas por 5$. Y, nada más salir de la cabaña, nos espera el puente, con sus 110 metros de largo y suspendido a más de 17 metros de altura. Justo debajo tenéis el río Buller, bastante bravo, para que dé más miedo. Además, nosotros tuvimos la suerte de que había estado lloviendo por la zona un montón esos días, así que iba muy bravo.







Hasta para los más valientes os digo yo que impresiona mucho cuando estáis pasando por la mitad. Y cuando comienza a caminar otra persona a la vez que tú es mucho peor, notas cómo se va meciendo y sólo piensas en llegar ya. Aun así fue una experiencia muy divertida y la volvería a repetir. La gente suele empezar el recorrido atravesando el puente y volver por la tirolina, pero eso ya era demasiado para nosotros. Cruzar el puente lleva algo más de 5 minutos.


Una vez atravesado el puente hay varios caminos que podéis recorrer. Podéis pasar todo el día allí rodeados de naturaleza. El más corto dura unos 15 minutos. Se trata del Loop Walk. Por él se recorre la zona del epicentro del terremoto de Murchinson de 1929 y se puede ver los estragos que causó porque aún hay marcas de hasta dónde llegó el agua cuando el Buller se desbordó.

También se ven restos de la zona minera donde vivían los trabajadores en el siglo XIX.




De vuelta hay carteles que indican hasta dónde ha llegado el agua del Buller en las inundaciones de 1998 y 2010.

También hay otros recorridos más largos para llegar a las cataratas Aiki. En recepción se ofrecen otras actividades: varios tipos de tirolina (individual, en pareja y en familia), jet boat de 40 minutos hasta llegar a las cataratas y una sesión de búsqueda de oro en el río, donde te dan una criba y con un guía te aseguran que algo pillarás. Lo que saques te lo quedas.



Cómo llegar a Buller Gorge Swingbridge:

Está justo a la derecha en la SH6, a 14 km de Murchinson.
Está a 1’45 h de Nelson, a 2h de Blenheim y a 1’15h de Westport.

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