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Australia: Día 15 – Opinión del camping Rollingstone Beach Caravan Resort


Después de llegar del kayak por las Whitsundays, me monté ne  la campervan y, con la sal todavía a cuestas, hice de tripas corazón y a seguir hacia el norte. Por culpa del temporal había tenido que modificar la fecha de mi itinerario y tenía que llegar esa tarde a Rollingstone, sí o sí. Me esperaban, mínimo, 4 horas en mi querida Bruce Highway. Mi idea era haber parado durante el día en Townsville pero, con lo mal que iba  de tiempo, no pudo ser.

La única parada que hice por el camino para estirar las piernas fue en Bowen, un pueblo que es famoso por sus mangos. Como muestra su mascota gigante:


El camping que elegí estaba a unos 8 km del centro de Rollingstone. Apartado de todo y rodeado de naturaleza. Pertenecía a la famosa cadena BIG4 y contaba con muchas instalaciones, aunque viniendo del camping de Airlie Beach, todo comparado con éste iba a ser poco.

En la recepción hay una pequeña tiendecilla donde venden productos básicos, pero… hay que encargarlos el día de antes. Así que me quedé sin poder comprar nada.

El camping que a primera vista me había parecido excepcional tenía varios puntos que no me gustaron para nada. Todo se organiza en torno a tres lagos centrales llenos de peces, incluso puedes ver cómo los alimentan a una hora determinada. Las zonas más baratas, como la mía, están justo al lado de ellos. Y miiiiles de mosquitos te acribillan a todas horas, sobre todo al anochecer. Fueron muy molestos y acabé llena de picaduras.


Tienen una camp kitchen, que estaba bastante sucia, y un espacio central para las mesas y sillas de la cocina. Pero, cuando fui, las habían quitado para ponérselas al bar de al lado. Es decir, que cené de pie. No pude ni sentarme.



Los residentes eran todos gente muy mayor, algunos estaban muy pasados de vino e iban como zombies  por las instalaciones, y con la copa en la mano. No fueron amables para nada. Parecía como si les incomodara mi presencia y, cuando cogí una silla que se quedó libre y la llevé a la cocina, casi me matan con la mirada. Ha sido el sitio de Australia donde me he sentido más fuera de lugar de todos.

Los baños estaban muy limpios, eso sí. Y las villas parecían chalets de lujo. Pero el sitio para las tiendas de campaña y las campervan era una zona totalmente a oscuras, sin parcelar, tan sólo campo. Y… ¡también era la zona donde los ricos del camping llevaban a sus perros a hacer sus cositas! Vamos, que el cagaero de perros, era donde íbamos a dormir. Era el único sitio permitido para hacerlo. Lo ponía en el mapa. Genial.


Lo mejor que tiene este camping es que está justo en la playa. Bajas las escaleras y te encuentras con el bonito paisaje marino. Para los que tengan pasta y se alquilen una villa, es un sitio genial. Para los que vayan menos sobraos y acaben en el “camping ground”… mejor buscad otro sitio cercano.

Precio: 35$ en el camping ground.


   ROLLINGSTONE BEACH CARAVAN RESORT   
2 Hen Camp Creek Rd, Rollingstone QLD 4816, Australia  
Phone: (07) 4770 7277      Freecall: 1800 006 567     
Email: holiday@rollingstonebeach.com.au


Australia: Día 14 – Opinión del camping BIG4 Adventure Whitsunday Resort


El mejor camping en el que he estado en Australia (y en muchos países, la verdad). Pertenece a una de las mejores cadenas de campings australianos, BIG4, y está lleno de instalaciones. Por ello, se ha ganado multitud de galardones.

El personal es muy atento y muestra su ayuda para todo. Las opciones para alojarse son muy variadas. Desde zona de acampada, hasta villas tipo chalet.

La zona de entretenimiento cuenta con una piscina paradisíaca, minigolf, ajedrez gigante, colchonetas elásticas, pista de baloncesto, zona infantil, pista de tenis, una pantalla gigante donde proyectan películas en su minicine y muchas barbacoas. Además, organizan un montón de actividades a lo largo de la semana de las que os informan cuando hacéis la reserva. Por cierto, hacerla con mucha antelación porque se llena. Da igual la época del año, porque en Arlie Beach siempre hace una temperatura agradable.




La camp kitchen está llena de cacharros y siempre limpia. Incluso podéis pedir online la cesta de la compra para que esté lista en cuanto lleguéis y no os tengáis que complicar la cabeza.

Además, podéis alquilar karts para daros un paseo por el camping.

Al final de la zona de entretenimiento está lo mejor: una minigranja con cerditos, terneras, gallinas, llamas... Todas las mañanas podéis ver cómo el granjero alimenta a los animales.


Lo más maravilloso del camping es la variedad de pájaros y otros animales que podéis encontraros. Sobre todo por la mañana temprano y por la noche.



Si entregáis la encuesta que os dan cuando hacéis la reserva, os darán unas ranas de gominola, que son el logotipo de BIG4, y un imán.

Si tienes equipamiento puedes usar gratis todas las instalaciones deportivas. Si no, te lo alquilan o te lo venden. Para jugar al minigolf tuve que comprar las bolas y me dejaron gratis los palos.




Ubicación:

El camping está en la única carretera que lleva a Arlie Beach. A 100 metros de un McDonalds y un centro comercial. Está a 8 minutos del centro en coche. Andando se puede ir atravesando un paseo que va paralelo a la carretera y que luego enlaza con unas pasarelas hasta la playa, pero se tarda más de una hora. Yo lo hice andando para ver el paisaje.


Si preferís el transporte público, justo en la puerta del camping para el autobús que te deja en el centro y tiene otras paradas importantes, como el centro comercial o el puerto de ferries.

Precio: 51$ sitio para campervans.

GPS
Latitud: 20° 17' 13".717 S (-20.28714)
Longitud: 148° 40' 45".227 E (148.6792)



   BIG4 ADVENTURE WHITSUNDAY RESORT   
25-29 Shute Harbour Road Airlie Beach QLD 4802  
1300 640 587

International +61 7 4948 5400


Australia: Día 12 – Opinión del camping de Blacks Beach Holiday Park Mackay


Después de un largo camino por la Stuart Highway durante kilómetros y kilómetros sin encontrar nada en el camino, el paisaje comienza a cambiar. Empezamos a ver ya las típicas plantaciones de caña de azúcar de la zona, los camiones llenos de paja (sin tapar, a veces no puedes ni ver la carretera bien) y los trenes lentos que parecen de juguete y van llenos de carga.




A casi 4 horas de Rockhampton y a 970 km de Brisbane se encuentra Mackay, la capital australiana del azúcar. El camping está alejado de la ciudad. Desde la Stuart Highway hay que girar hacia la Macay-Bucasia Road. Después de 3 rotondas, tomar la tercera salida hacia Eimeo Road. Continuar por esa misma carretera hasta la siguiente rotonda y coger la tercera salida hacia Blacks Beach Road. Girar a la izquierda en Bourke Street y continuar hasta el camping.


Alejado de todo, el camping está justo delante de la playa. Inmejorable. A unos 10 minutos en coche hay varios supermercados.

Cuenta con villas, sitios para caravanas y para tiendas de campaña. A los baños se accede mediante una clave y están súper limpios. Todo renovado.




Delante de la piscina hay una camp kitchen semiabierta. Las instalaciones están muy bien cuidadas. También es posible hacer una barbacoa mirando al mar, gracias a su zona de barbacoa comunitaria. Al lado de la recepción hay una tienda-cafetería con algunos productos básicos.

¿Lo más relevante? Su cercanía con Cape Hillsborough National Park (a 55km), donde las posibilidades de ver canguros en libertad frente a la playa son enormes  ;) 



   MACKAY BLACKS BEACH HOLIDAY PARK   
16 Bourke Street Blacks Beach
Queensland 4740 – Australia
Tel: 07 4954 9334



Australia: Día 11 – Opinión del Camping Gladstone City Caravan Park


El único camping que me pillaba bien en mi camino desde Brisbane hacia el norte, fue éste. Los demás, o estaban muy retirados, o tenían plagas de pájaros de los que te revientan los espejos de los coches. Era un riesgo, porque no había mucha información en internet. Y las fotos de su web no tienen nada que ver con la realidad.

El camping tiene página web, pero no se pueden hacer reservas a través de ella. Me puse en contacto con el dueño mediante email y el trato fue muy bueno.


Localización del camping

Está a 10 minutos en coche del Gladstone Regional Airport y a un paseo del Yaralla Sports Club. Cerca hay un supermercado IGA. Pero no esperéis una zona agradable. Parece más un polígono o un sitio a las afueras. Para todo, hay que coger el coche.



En cinco minutos se llega al centro la ciudad. Gladstone es un pueblo pequeño (387 habitantes) que vive del turismo y de su puerto. Y hay muchísimas inmobiliarias también. No esperéis gran cosa. Lo más relevante es su calle principal, Goondoon Street, que es donde están los principales edificios, las tiendas y los restaurantes. Es una ciudad cara.

También podéis recorrer su paseo marítimo por el James Cook Park y Victoria Park. El lugar se llama East Shores. Es un sitio muy tranquilo y lleno de lugareños que van a pasar el día allí. Está lleno de barbacoas gratuitas, los aseos están limpísimos y muy cuidados y también hay fuentes recreativas de chorros enormes. Se puede subir al mirador, un corto paseo hacia el pico de la colina y que sale del mismo parque, para poder tener unas bonitas vistas del paisaje y tener suerte y ver algún delfín o ballena. Al final del paseo hay un faro y un barco militar, el HMAS Gladstone.





Gladstone está al principio de la Barrera de Coral y, desde allí, se puede acceder a Heron Island, Wilson Island y a pequeñas islitas de coral deshabitadas.


El camping

Bueno, sí que os puedo decir que ha sido el sitio más cutre que he visitado en Australia (en cuanto a campings se refiere). Nada más llegar, ya me quería ir (igual que cuando llegué a Cairns unos días después). Me recibió el recepcionista, un señor muy amable con el uniforme lleno de lamparones. Buena imagen ;(


El camping consiste en unas casas prefabricadas ubicadas en parcelas pequeñísimas. Hay muy pocos turistas, pero está lleno de gente que vive de modo permanente allí, principalmente aborígenes. Si estáis en Australia ya os daréis cuenta de lo que esto supone.

El olor a pis estaba en el ambiente. Las únicas instalaciones que tiene son los bloques prefabricados de los aseos. Como una imagen vale más que mil palabras, os dejo aquí las fotos para que os hagáis una idea:




Tan sólo os digo que, una vez visitado Galdstone, volví al camping para cenar. Como estaba tan a gusto allí, decidí volver al pueblo y hacerme la cena en el parking del paseo marítimo en mi infernillo (era tan tarde que casi todo estaba cerrado, y lo que quedaba abierto era extremadamente caro). Como hacía una temperatura muy agradable, estuve haciendo hora en el East Shores para que me entrara sueño. Momento en el que, ya sí, volví al camping para encerrarme en la campervan, hacer de tripas corazón y no salir de allí hasta la mañana siguiente.


   GLADSTONE CITY CARAVAN  PARK   
185 Toolooa St
Gladstone QLD 4680
Tel: 07 4979 1305
gccp@bigpond.net.au


Australia: Día 9 – Opinión del camping Gateway Lifestyle Grafton Holiday Park


El peor viaje en carretera que he hecho por Australia ha sido desde Harrington hasta Grafton. Me pilló un gran temporal que iba a tirarme del coche. No se veía la carretera, era de noche y tuve un miedo enorme. Cuando el temporal fue más fuerte, no pude salirme de la carretera y parar porque ibaen medio de la autovía.

El coche que iba detrás se atrevió a adelantarme. Cuando se incorporó a su carril, lo único que vi fueron sus luces traseras girando y dando vueltas. Había estado girando sobre sí mismo para acabar boca abajo en la cuneta. Se había chocado contra una rama que había en la carretera y que, si no me hubiera adelantado, hubiera ido dirigida a mí. ¡Dios!

Me paré como pude a socorrerlos, con mucho miedo porque cualquier coche podía venir por la autovía y arrasarnos, ya que no se veía nada por la lluvia y el viento. Llamé a Emergencias (000) y nos dijeron que nos quedáramos allí hasta que fueran ellos. Por suerte, no les pasó nada a los dos chicos que salieron de debajo del coche. Solo heridas superficiales. Cuando la policía llegó, nos tomó nuestros datos y seguí mi camino hacia Grafton.


Opinión del camping Gateway Lifestyle Grafton Holiday Park


No me han tratado tan mal en ningún sitio de Australia. El temporal seguía duro cuando llegué. Encontré mi sobre con los datos de mi parcela y las llaves del baño en la caja fuerte que me habían dicho por email y dejé la campervan en su sitio.

Chorreando fui al bloque donde estaban las instalaciones del camping y cuál fue mi sorpresa cuando me encontré todo cerrado a cal y canto. Lo único que no tenía llave era la sala de lavadoras. Llamé a la dueña al número que había en la puerta de recepción para preguntarle que cuál era la clave para entrar a las salas. Y me dijo que no podía acceder porque no era clienta fija.

Le dije que estaba diluviando, estaba chorreando y lo único que quería era poder tener un sitio tranquilo para hacerme la cena y me mandó a una camp kitchen común. ¡Me quedé a cuadros! Estaba al aire libre, tan sólo tenía techo y una pared. El resto estaba abierto y la zona de barbacoas (donde tan amablemente también me mandó la señora) estaba igual, bueno, ésta no tenía ni paredes. Las ráfagas de viento eran tan fuertes que casi volaba, todo esto acompañado de lluvia. Imaginaos. Como para ponerse a hacer la comida allí.

Zona de barbacoas. Foto de la web del camping http://glhp.com.au/parks/grafton/ 

Volví a llamarla diciéndole que era imposible estar allí por el temporal y que precisamente habíamos elegido ese camping por las instalaciones tan hermosas que aparecían en su web. Y, es cierto, por los ventanales de la zona a la que no podía acceder se veían una cocina y un salón bastante apetecibles en las condiciones en las que estábamos.

Su respuesta fue tajante. Que le daba igual cómo estuviera el tiempo. Que hubiera pagado más y me hubiera alojado en una cabaña. El sentido de empatía de esta mujer me dejó llorando. ¡Qué modos y qué aires! No había sido tratada así en todo el país. Lo mejor de todo es que la tía vivía allí y sabía cómo estaba porque me estaba viendo por la ventana de su casa.

Al día siguiente me fui cuando la recepción no estaba abierta aún. Al dejar las llaves en la caja fuerte le dejé una nota mostrándole mi asombro y mi descontento. Más tarde, esa misma mañana, recibí una llamada suya muy airada. Acabé colgándole. Le tuvo que saber a poco y por la tarde recibí un email. Me decía que le había sorprendido mucho que estuviera descontenta y que no lo entendía. Que tenía cientos de visitantes al año y no solía recibir quejas. Que seguramente sería porque no había estado más días en el camping y que si volvía me hacía un 15% de descuento. Pero que, volvía a insistir, no entendía mis quejas con lo buen camping que era y todos los clientes que tenía. Vamos… que se la sudaba mucho.

Por lo tanto, no puedo opinar sobre sus instalaciones porque sólo pisé la sala de las lavadoras. Fue el único camping en el que tuve baño privado, con una ensuite cabin, no muy limpia, con la toalla rasgada y echa un higo sobre la percha (que no quise ni usar) y con un frío de aúpa.



   GATEWAY LIFESTYLE GRAFTON HOLIDAY PARK   
598 Summerland Way, Grafton
New South Wales 2460
Phone: (02) 6642 4225     Free call: 1800 012 019
Email:grafton.reception@gatewaylifestyle.com.au

http://glhp.com.au/parks/gateway-lifestyle-grafton/

Australia: Día 8 – Opinión del BIG4 Koala Shores Port Stephens


A tan sólo dos horas y media al norte de Sydney, y a 45 minutos de Newcastle, este camping forma parte de una de las cadenas más famosas y mejor valoradas de Australia: BIG4. Está en un entorno privilegiado, en plena naturaleza y alejado de cualquier zona urbana. Ideal para relajarse y descansar de un largo día de viaje mientras estamos en la orilla del lago.

Para no variar, llegué cuando la recepción ya estaba cerrada. Me había puesto en contacto con ellos por email y encontré mi sobre correspondiente en la caja de seguridad de la entrada. La primera impresión que me dio es la de un camping fantasma. Había muy poca gente y todos ellos eran residentes, por lo que las zonas comunes estaban totalmente vacías. Supongo que se llenará cuando sea verano porque su entorno es envidiable.




Mi parcela consistió en un trozo de tierra sin parcelar. Bueno, las parcelas se indicaban por las telas que había en el suelo y donde debías aparcar. Estaba en el waterfront. Lo bueno, las vistas. Lo malo, el frío. Recordad: en invierno, alejaos de la orilla.

Las instalaciones estaban un poco dejadas. Los servicios podrían haber estado algo más limpios y la cocina, algo mejor mantenida. La camp kitchen consistía en un bloque con una pared abierta, con lo cual acabé poniéndome chorreando mientras hacía la cena y el viento dejaba entrar toda la lluvia. Esto me lo he encontrado en muchos campings australianos.

En la cocina había una kettle llena de cucarachas, un microondas, una tostadora llena de bichos, fogones y un horno que no funcionaba. Al otro lado de la cocina estaba el supuesto salón, con una tele, sofás que no me atreví ni a sentarme y una chimenea que no te dejaban usar. Los bichos lo entiendo porque estás en medio del campo, pero la dejadez y la limpieza…





Delante de la cocina había una terraza, una pista de tenis, una zona de barbacoas al aire libre y la piscina.

Precio: parcela para campervan en el waterfront, 35$.


¿Qué ver cerca del camping?

A pocos kilómetros del camping está Tomaree Heads, con un paseo mirador increíble.

También podéis disfrutar de los pelícanos de Port Stephens. A las 15’30, todos los días, se puede ir a ver cómo les dan de comer en The Entrance

Y un imprescindible: pasear por las dunas de arena más grandes del hemisferio sur


Cómo llegar al BIG4 Koala Shores Port Stephens
  • Coger la F3 al norte de Sydney y seguir las señales que indican Port Stephens.
  • Tomar la salida hacia la Pacific Highway en la rotonda de John Renshaw Drive.
  • Cruzar el Hexham Bridge y seguir 10 minutos recto hasta la salida hacia Nelson Bay saliendo de la Raymond Terrace Bypass (Richardson Rd).
  • Continuar hasta Nelson Bay Road durante unos 15 minutos y girar a la izquierda siguiendo esta misma carretera. La siguiente rotonda está en la intersección de Lemon tree Passage Road y Nelson Bay Road, girar a la izquierda y continuar otros 15 minutos.
  • Girar a la derecha hacia Oyster Farm Road.
  • GPS
    • Latitud: 32° 44' 18".911 S (-32.73859)
    • Longitud: 152° 01' 07".840 E (152.0188)


   BIG4 KOALA SHORES PORT STEPHENS HOLIDAY PARK   
2 Oyster Farm Road, Lemon Tree Passage NSW 2319, Australia
Free call: 1800 463 029


Australia: Día 5 – Opinión del Alivio Tourist Park Canberra


Uno de los mejores campings en los que he estado de Australia. Sin duda. Está todo muy organizado, como si fuera un hotel. La recepción abre hasta bien tarde y tiene bar-restaurante. Aquí tenéis los precios:


El camping se divide en zona de villas, cabañas, caravanas y tiendas de campaña. Es bastante grande y está lleno de servicios.

Hay zonas para hacer barbacoas por todos sitios, pista de tenis, de baloncesto, columpios, piscina…y 200 mb de wifi gratis.

Los módulos de los aseos están limpísimos y cuidan hasta el mínimo detalle. Hasta hay dispensadores de champú y suavizante gratis en las duchas… Y las lámparas calefactoras son un plus en invierno.


Lo que más me gustó fue el módulo de la Camp Kitchen. El que me pillaba más cerca tenía una decoración muy cuidada, dos televisiones enormes, radiadores, y toda la cocina completa (microondas, woks, arroceras, barbacoa, fogones, tostadora, hervidores, sandwicheras, neveras y todos los cacharros de cocina). Otra cosa a su favor es que está cerrada. Todas las demás cocinas en las que hemos estado estaban abiertas y en invierno esto es una mierda, sobre todo cuando viene la lluvia con viento y sólo te queda estar ahí mojándote o estar dentro de la furgoneta…




Lo único malo es la ubicación. Aunque en el mapa aparezca cerca del centro de la ciudad, no es así. El camping está en un monte lleno de naturaleza. Para llegar al centro hay que atravesar el monte, que de noche prácticamente no estaba iluminado, dejar de largo una zona de chalets e iglesias de un montón de religiones distintas, seguir atravesando bosque al lado de la carretera y entrar ya en las afueras de la ciudad. El camino hasta el centro desde ahí es feo, las pintas de la poquísima gente que vimos no fueron muy buenas y no nos sentimos nada seguros haciéndolo.

En caso de querer hacer este recorrido en transporte público, no hay ningún medio que lleve al camping. Tan sólo nos queda coger un autobús que vaya a las afueras y, desde allí, atravesar todo el monte. Vamos, que el monte, de noche, no nos lo quita nadie. Menos mal que me llevé la linterna por si acaso.

Distancia al Parlamento andando: 1h 30'.

Precio: 49$


   ALIVIO TOURIST PARK CANBERRA   
20 Kunzea St, O'connor ACT 2602 Australia
Tel: +61 2 6247 5466
reservations@aliviogroup.com.au