Australia: Día 13 – Viaje a la playa de arena blanca de Whitehaven Beach


Después de llegar al camping de Arlie Beach y hacer el check in, me fui al puerto para coger el ferry que me llevaría a la Isla de Whitsunday. La excursión la había contratado a través de la web del camping, pero al llegar allí me dijeron que ellos no se hacían cargo de nada, porque el verdadero operador del viaje era la empresa Cruise WhitsundaysMe dieron un folleto con el pasaje que tenía que canjear en el puerto. El problema era que la hora que ponía en la página web estaba mal y que debía estar en allí en tan sólo 15 minutos. Me indicaron la manera de llegar y salí corriendo.

Me dio tiempo a llegar, pero fui muy ajustada. Dejé el coche en el parking, porque no tuve otra opción. No tenía tiempo de buscar alternativas.

Opinión sobre Cruise Whitsundays - Whitehaven Beach Half Day 

Existen varias opciones para visitar las islas. Yo contraté un viaje de medio día para ver las islas en barco y pasar unas horas en Whitehaven Beach, la playa que sale en todas las fotos de las Whitesundays.



La Playa Whitehaven es un must-do en Arlie Beach. Sus aguas cristalinas y su arena blanca la convierten en una de las más blancas del mundo.

En el edificio del ferry hay una pequeña cafetería y aseos limpios. Nada más llegar canjeé mi billete y me monté en el barco. Los asientos no están numerados. Puedes elegir entre montarte arriba, a riesgo de mojarte; en la parte de abajo o en la parte cubierta donde está el capitán con los mandos del barco. La tripulación fue excepcional. A lo largo del trayecto fueron ofreciendo algunas explicaciones turísticas, pero sin ser pesados.

El barco paró en Hamilton, en el resort de Daydream y, por último, en Whitehaven. Una vez en la playa había barra libre de bebidas no alcohólicas, que el personal sacaba de sus neveras.




Esta excursión en concreto (Half Day Cruise) sólo permite pasar un día en la playa. Durante las dos horas, más o menos, que se pasan allí, no se permite hacer ninguna actividad de senderismo y está muy bien delimitado hasta dónde puedes llegar andando. Las excursiones de día entero, sí que están orientadas a caminar, además de disfrutar de la playa. El problema fue que el horario no me venía bien, pues al venir de Mackay, era imposible que hubiéra estado a tiempo en el puerto a las 7’00 de la mañana, que es cuando salían.

A la vuelta, nos ofrecieron fruta, té, café y pastelitos. Fue un trayecto muy agradable. A mi me mereció la pena el viaje.

Si queréis ver más fotos de Australia, podéis encontrarlas en mi tablero de Pinterest.

Consejos:
  • Llevad vuestra propia comida. Hay dos opciones para comer allí, pero muy caras.
  • Llevaos ropa de abrigo para la vuelta en el barco.
  • Sin un traje adecuado que proteja de las medusas, no es recomendable bañarse en esas aguas, por muy apetecibles y cristalinas que se vean.
  • Cuidado con las gaviotas. Son pesadas y os quitan la comida de la mano. Doy fe de ello.
  • Hay posibilidad de ver ballenas y delfines por el camino. Id preparados.
  • Al llegar a Hamilton Island, hay que bajarse del barco y coger otro. Corred para coger un buen sitio.


Horarios:
  • Mañana: Salida desde a Airlie Beach a las 7’00 y llega de vuelta a las 13’35.
  • Tarde: Salida desde Airlie Beach a las 12’30 y llega de vuelta a las 18’20.

Hay que estar en el puerto de Airlie 40 minutos antes de que salga para ir preparando los tickets. 15 minutos antes abren las puertas del barco.

¿Cuánto cuesta el parking de Airlie Beach Port?

Los precios para el parking descubierto que hay justo al lado de la terminal de ferries son:

Precio:
  • Mañana: 99$
  • Tarde: 105$

A veces hay autobuses que llevan desde algunos alojamientos hasta el puerto y viceversa, por unos 10$ por persona y trayecto. No siempre están disponibles, por lo que hay que ponerse en contacto con la compañía en cada caso concreto. Para mi viaje de ese día no había.


   CRUISE WHITSUNDAYS   
Tel: 07 48467000 (todos los días de 6’30 a 20’00)


El transporte en Airlie Beach - Cómo moverse y cuánto nos cuesta


Airlie Beach es bastante pequeño, por lo que es muy fácil recorrerla a pie. Sin embargo, hay sitios bastante lejanos para ir con el equipaje a cuestas, como el puerto desde donde salen los ferries, o el aeropuerto. En este caso, lo mejor es el autobús.

Autobús: Whitsunday Transit

Los autobuses conectan Airlie Beach con Proserpine. Las tarifas dependen de las zonas que atravesemos. Los tickets se pueden comprar directamente en el autobús. Con un mismo ticket puedes hacer todos los transbordos necesarios dentro de las dos horas siguientes. Además, hay disponibles bonos de 10 viajes, que salen más baratos.



Esta empresa también ofrece traslados a la estación de tren de Proserpine con paradas en Shute Harbour, Airlie Beach y Cannonvale. El problema es que se tienen que resdrvar por adelantado cuando compramos nuestro billete de tren: 

La manera más barata de transporte al aeropuerto (que está a 6km) también es el autobús. Se pueden reservar online, por teléfono, por email o cogerlo directamente cuando lleguemos al aeropuerto en el stand de la compañía.



Taxis en Airlie Beach:

Tan sólo hay una parada de taxis en Arlie Beach. Se encuentra en Blue Bay Estate, Cannonvale. Teléfono: (07) 4946 5313. Son caros. Un viaje al aeropuerto puede costas más de 80$.

También hay un servicio de taxi compartido que cuesta 15$ por persona. Es una camioneta con transporte de puerta a puerta, pero sólo se permite un bulto por pasajero. Se llaman Transit Share Fare. Los servicios te recogen en tu alojamiento a las 7.00 am, 9.00 am and 2.00 am. Se reserva por teléfono: 131008


Además, en el centro hay muchas empresas de alquiler de coches, caravanas y campervans, como Avis o Hertz. 

Espero que os haya servido de ayuda  ;) 

8 sitios imprescindibles que ver en Airlie Beach


Más allá de ser el punto de partida para los viajes a las Islas Whitsundays, Arlie Beach es un sitio interesante para los backpackers que quieran relajarse en sus playas, disfrutar de la naturaleza que hay a su alrededor y pararse en la multitud de pubs que hay en el centro. Es una ciudad bastante barata.


El centro está lleno de restaurantes, agencias de viaje con las que contratar las miles de excursiones y actividades que podemos hacer aquí y tiendas de souvenirs. Aquí os dejo lo que, para mí, es lo más representativo de la zona:

1. Airlie Beach Lagoon: no hay pérdida. Esta grandiosa piscina de 4.300 m2 está en pleno centro. Al otro lado está el mar, pero el peligro de las medusas (entre otros bichos) siempre está en la zona. El Lagoon nos da la solución. Hay aseos, duchas y taquillas.


2. Cedar Creek Falls: unas espectaculares cascadas que se encuentra a medio camino entre Airlie Beach y Proserpine, en la Saltwater Creek Road. A tan sólo minutos de Airlie  están señalizadas siguiendo la carretera de Shute Harbour Road durante 18 km y girando luego a la izquierda en Conway Road. El circuito entero andando es de 3’2 km. También se puede uno bañar en las piscinas naturales que forman.

 http://www.queensland.com/

3. Playa de Cape Gloucester: es una zona aún por descubrir, pues no suele haber muchos turistas por aquí. El paisaje es maravilloso. Otras playas tranquilas, aunque no tanto, son la de Dingo Beach y la de Hideaway Bay, llena de barbacoas.

www.capeg.com.au

4. Bicentennial Walkway: este paseo tiene una longitud de 3’7 km y lleva desde el Lagoon hasta Cannonvale Beach. Se construyó en 1988 durante las celebraciones del Bicentenario de Australia. El itinerario va paralelo al mar y ofrece vistas inmejorables de las bahías. Está muy iluminado por la noche.



5. Farmers Markets:  los sábados, entre las 8’00 y las 13’00, tiene lugar el Airlie Beach Lions Club Market. En este mercado podremos comprar productos locales, artesanía y comida local y asiática.

eventsonthehorizon.com

6. Botanic Gardens: cerca de la playa de Cannonvale y de la escuela aparecen estos jardines cuyas plantas han sido cuidadosamente seleccionadas por los nativos. El Bicentennial Walkaway pasa por aquí.

7. Excursiones y actividades de medio día: Airlie Beach tiene un montón de actividades que podemos reservar en las agencias de viaje del centro, o en sus respectivas páginas webs. Excursiones para ver cocodrilos; experiencias en quads, buceo, kayak, barco, 4x4, pesca; avistamiento de cetáceos y tortugas marinas; visitas a molinos de azúcar… la lista es interminable. 



8. Las Islas Whitsundays: 74 islas de las que sólo 7 tienen resorts turísticos. Desde lo más básico en Hook Island, hasta lo más lujoso en Hayman Island.

a) Long Island: cuenta con un pequeño sitio de acampada y con el lujoso Break Free Long Island Resort. Se tarda 20 minutos en llegar desde el puerto de Arlie Beach y cuesta unos 48$ (sólo ida) con Cruise Whitsundays.

b) Hook Island: una isla de 53 km2. La segunda más grande. En ella hay zonas de acampada pertenecientes a los Parques Nacionales. Hay que llevarse agua y provisiones porque aquí sólo hay naturaleza. Por 160$ www.whtsundaycamping.com.au os lleva hasta allí y os trae de vuelta. Mucho más barato lo encontraréis si lo reserváis directamente con el organismo de los Parques Nacionales www.nprsr.qld.gov.au

c) South Molle Island: de 4 km2. Tiene una zona residencial privada y un campo de golf. También se puede acampar. El viaje de ida y vuelta con Whitsunday Island Camping Connections es de 65$.

d) Daydream Island: con un 1km de largo y 200 metros de ancho. La tranquilidad que se podía esperar por su nombre, desaparece cuando vemos la cantidad de turistas que van y vienen diariamente. En ella se encuentra el carísimo Daydream Island Resort and Spa. El viaje hasta allí cuesta 36$ con Cruise Whitsundays.



e) Hamilton Island: Hamilton cuenta con un aeropuerto, tiendas, restaurantes, hoteles, paseos panorámicos… Para visitarla hay un autobús gratuito  de 7’00 a 21’00. Para llegar a ella, podemos viajar con Qantas, Jetstar y Virgin, o coger un barco en Airlie Beach por 48$.


f) Hayman Island: la isla más al norte. Sólo mide 4 km2 y está llena de colinas, valles y playas. En ella hay un resort de lujo (la noche supera los 800$), el One&Only Hayman Island Resort. Sus clientes deben llegar primero a Hamilton. Allí los esperará un lujoso barco que les llevará al hotel.

g) Whitsunday Island:  lo más visitado de la isla es la famosa Whitehaven Beach. 7km de una de las playas de arena más blancas del mundo, con un 98% de sílice. Desafortunadamente, bañarse en ella sin el traje adecuado es un peligro.



h) Lindeman Island: casi toda es parque natural. Hay varias zonas donde se puede acampar, como Boat Port. Todo ello debe prepararse de antemano informando a las autoridades de Parques Nacionales.



Acampar en las Whitesundays Islands

El Departamento de Parques Nacionales es el que se encarga de organizar los viajes de los turistas que quieren acampar en cualquiera de las islas. Incluso hay otras islas menores que también se pueden visitar. Ellos informan y aconsejan sobre los mejores lugares en función de nuestras expectativas.

Estas zonas de acampada requieren un permiso que venden ellos por 5’75$. Tenéis que ser autosuficientes y llevaros todo lo necesario para vuestra acampada. Se recomiendan 5 litros de agua por persona y día, y provisiones para 3 días más por si ocurriera una desgracia y tuvierais que estar más tiempo en la isla. También hay que llevar un camping gas o algo parecido porque están prohibidas las hogueras.

Whitsunday Island Camping Connections – Scamper se encarga de realizar los viajes en barco para estos menesteres. En el precio del billete viene incluido 5 litros de agua. Ellos también alquilan un set básico de camping que incluye tienda, camping gas, nevera portátil… por 40$ la primera noche y 20$ cada noche adicional. Los barcos salen de Shute Harbour y van a:
  • Molle, Denman o Planton Islands: 65$ ida y vuelta.
  • Whitsunday Island: 105$ ida y vuelta.
  • Whitehaven Beach: 155$ ida y vuelta.
  • Hook Island: 160$ ida y vuelta.

Si queréis ver más fotos de Australia, podéis encontrarlas en mi tablero de Pinterest.


Australia: Día 12 – Viendo canguros en libertad en Cape Hillsborough


Al amanecer y al anochecer el Cabo Hillsborough ofrece una oportunidad increíble para disfrutar de koalas, canguros, wallabies, e incluso ornitorrincos (si tenemos mucha suerte…) en libertad. Este parque es una península de origen volcánico, cubierta por selva húmeda. Se encuentra a unos 50 km de Mackay.

Esta selva húmeda se encuentra aquí con las aguas del principio de la Gran Barrera de Coral, convirtiéndolo en un lugar único para que habiten plantas y animales excepcionales. Más de 150 especies de pájaros y 25 de mariposas viven en estas tierras.



Después de descansar un poco en nuestro camping deMackay, decidí buscar a los wallabies de este cabo. Un lugar mítico en el que hacer fotos de canguros disfrutando del mar y de la playa.




La carretera es accesible. Sin embargo, una vez entrado en la carretera que lleva al cabo, es un poco peligrosa si no hay luz. Hay muchas curvas, es estrecha y el asfalto no está muy bien. Si vais a ir a ver los canguros al atardecer, tener en cuenta que la vuelta la vais a hacer de noche. Y no se recomienda conducir de noche en Australia, y menos en un parque natural. Hay que ir muy despacio y estar alerta porque vi un montón de animales muertos en la cuneta.

El cabo está lleno de senderos y en Smalleys Beach podéis acampar libremente, aunque tenéis que poneros en contacto antes con el centro de visitantes de Mackay. Para los que disponga de poco tiempo, basta con seguir la carretera en dirección al camping Cape Hillsborough Nature Tourist Park  y aparcar en la zona de las barbacoas. Incluso hay aseos gratuitos en el área recreativa. Mi primera idea fue quedarme a dormir aquí en vez de en Mackay, pero estaba completo cuando intenté reservar. Es un lugar paradisíaco donde te levantas y te acuestas viendo canguros en la playa.

Yo fui cuando estaba atardeciendo y a esa hora no vi nada. Empecé a seguir un sendero con cuidado, porque atentos a las señales…


Andando un poco por el sendero llegué a la playa. Allí ya había alguna gente con cámaras de fotos esperando a ver si aparecía algún wallaby. El paisaje es hermosísimo.  Y, de repente, empecé a ver bolitas de arena rodando de agujeros en la playa. No sabía lo que eran hasta que no aparecieron los cangrejos. Los cangrejos soldado (sand ballers) viven en Australia y en Malasia. Construyen su casa excavando un agujero profundo en la arena de la playa. Mientras excavan, con la arena que sobra van haciendo bolitas y, más tarde, las van lanzando de dos en dos, o incluso tres, a la superficie. Y se crean bonitos dibujos en la arena.



Después de dar un paseo por la playa, volví al parking y, en la zona de barbacoas, allí estaban.




Es un lugar mágico. Si tenéis pensado viajar a esta zona de Australia, no lo dejéis atrás. Aún no está muy masificado en invierno.

Cómo llegar a Cape Hillsborough

Desde Mackay, seguir hacia el norte por la Bruce Highway durante 20 km y girar a la derecha hacia Seaforth Road.

20 km después volver a girar a la derecha hacia Cape Hillsborough Road. Después de 10 km más, encontraréis la entrada al parque. Yo vi a los canguros en la playa de al lado del resort.



Australia: Día 12 – Opinión del camping de Blacks Beach Holiday Park Mackay


Después de un largo camino por la Stuart Highway durante kilómetros y kilómetros sin encontrar nada en el camino, el paisaje comienza a cambiar. Empezamos a ver ya las típicas plantaciones de caña de azúcar de la zona, los camiones llenos de paja (sin tapar, a veces no puedes ni ver la carretera bien) y los trenes lentos que parecen de juguete y van llenos de carga.




A casi 4 horas de Rockhampton y a 970 km de Brisbane se encuentra Mackay, la capital australiana del azúcar. El camping está alejado de la ciudad. Desde la Stuart Highway hay que girar hacia la Macay-Bucasia Road. Después de 3 rotondas, tomar la tercera salida hacia Eimeo Road. Continuar por esa misma carretera hasta la siguiente rotonda y coger la tercera salida hacia Blacks Beach Road. Girar a la izquierda en Bourke Street y continuar hasta el camping.


Alejado de todo, el camping está justo delante de la playa. Inmejorable. A unos 10 minutos en coche hay varios supermercados.

Cuenta con villas, sitios para caravanas y para tiendas de campaña. A los baños se accede mediante una clave y están súper limpios. Todo renovado.




Delante de la piscina hay una camp kitchen semiabierta. Las instalaciones están muy bien cuidadas. También es posible hacer una barbacoa mirando al mar, gracias a su zona de barbacoa comunitaria. Al lado de la recepción hay una tienda-cafetería con algunos productos básicos.

¿Lo más relevante? Su cercanía con Cape Hillsborough National Park (a 55km), donde las posibilidades de ver canguros en libertad frente a la playa son enormes  ;) 



   MACKAY BLACKS BEACH HOLIDAY PARK   
16 Bourke Street Blacks Beach
Queensland 4740 – Australia
Tel: 07 4954 9334



Australia: Día 12 – Visitando Rockhampton – La marca del Trópico de Capricornio



Desde Gladstone, continué subiendo hacia el norte atravesando el Trópico de Capricornio. Para eso, me desvié un poco hacia Rockhampton. Comenzaban los peores tramos de la Bruce Highway, toda llena de trenes de carretera enormes llenos de leña. Aquí hay que ir despacio, muchos troncos acaban en el asfalto. Además, a partir de Rockhampton empiezan los territorios de los cocodrilos de agua salada y ya comencé a ver señales de peligro. El Fitzroy River está lleno de ellos.


A 108 km de Brisbane, Rockhampton es la capital de la carne de ternera. Los carteles de los restaurantes y las estatuas de vacas dan fe de ello. En el Great Western Hotel se organizan rodeos semanales. Además, también presumen de tener más de 300 días al año de sol.

Pero mi parada aquí no tuvo nada que ver con la carne. Fui a Rockhampton por ser el enclave que marca el punto en el que se atraviesa el Trópico de Capricornio. Lo cierto es que la ciudad es famosa por ello, pero no es real. El punto real es inexacto, pues varía unos cuantos kilómetros al año debido al movimiento de la Tierra sobre su eje. De hecho, hay otra marca mucho más vieja tres kilómetros al sur de Rockhampton.



Para llegar a la marca del Trópico de Capricornio de la ciudad, basta con buscar el Centro de Visitantes en Gladstone Road.





En el centro hay un montón de edificios victorianos, que dan muestra de su pasado colonial: Customs House, Post Office, catedrales, bancos… sobre todo, en Fitzroy y Quay Street.