Día 1: Qué ver en Ho Chi Minh

Con dos días tenemos suficiente para ver lo más representativo de esta ciudad. Aunque lo mejor es pasear por sus calles y mezclarse entre la gente, aquí tenéis algunos de los sitios imprescindibles de la capital vietnamita. La mayoría de ellos están situados en el Distrito 1, por eso lo ideal es buscar alojamiento en el céntrico Dong Khoi o en el barrio mochilero de Pham Ngu Lao.


1. Mercado de Ben Thanh
2. Estatua Ecuestre de Tran Nguyen Han
3. Bitexco Finantial Tower
4. Teatro de la Ópera
5. Edificio del Comité del Pueblo
6. Oficina Central de Correos
7. Catedral de Notre Dame
8. Lago de la Tortuga  
9. Museo de los Restos de Guerra 
10. Palacio de la Reunificación
11. Pagoda del Emperador de Jade
12. Templo Hindú de Mariamman  


 1. MERCADO DE BEN THANH:  

Aquí nos deja el autobús 152, que es el que va y viene al aeropuerto. Construido por los franceses en 1914, el mercado tiene más de 13.000 m2, tiene cuatro entradas y está saturado de tiendas. En la parte central hay puestos de comida, especias y café a granel; hay de todo: maletas, ropa, recuerdos, zapatos… Lo normal es que haya que regatear mucho para encontrar un precio justo, aunque en las zonas más cercanas a las puertas hay numerosos puestos con precio fijo. Son algo más caros (insignificante a veces), pero no te tienes que calentar tanto la cabeza.

Horario: todos los días hasta las 18:00. A esa hora sacan los puestos a las calles anexas al mercado y continúan su actividad hasta la media noche.




 2. ESTATUA ECUESTRE DE TRAN NGUYEN HAN:  

Un famoso general del siglo XV, aliado de Le Loi. Un gran poeta, político y estratega que participó en la liberación de Vietnam de la Dinastía Ming China.


 3. BITEXCO FINANTIAL TOWER 

(2 Hai Trieu): Antaño fue el edificio más alto de Vietnam, hoy superado por la Torre Keangnam de Hanoi. Tiene 60 pisos y 262 metros de altura. Fue diseñado por Carlos Zapata intentando imitar a una flor de loto, pero el resultado es un estrafalario edificio que se ilumina por la noche. Tiene 16 ascensores, un helipuerto, un centro comercial y un restaurante. La visita al observatorio cuesta 200.000 dong, y se sube hasta la planta 49 (la extraña pandereta que cuelga), donde está el Saigón Skydeck. Por ese precio es mejor no pagar la entrada e ir directamente al restaurante, en su bar nos costará lo mismo una cerveza y así, por lo menos, nos vamos bebíos. www.saigonskydeck.com. El observatorio abre hasta las 21’30.


 4. TEATRO DE LA ÓPERA 

(Nha Hat Thanh Pho). Se encuentra en el cruce de Don Khoi y Le Loi, las dos calles más céntricas y chic de la ciudad. Edificio colonial, inspirado en el Petit Palais de París, hoy es uno de los lugares más representativos de la ciudad. Lo malo es que cuando lo visitamos estaba todo lleno de obras por la construcción del metro y no se veía casi nada.



 5. EDIFICIO DEL COMITÉ DEL PUEBLO 

(Ủy ban Nhân dân Thành phố Hồ Chí Minh – 299, Nguyen Hue):  Alberga el Ayuntamiento de Ho Chi Minh y no se puede visitar. Delante se encuentra la estatua del Tío Ho, siempre llena de ramos de flores. Ahí empieza la calle peatonal de Nguyen Hue, llena de gente paseando, fuentes de colores y animada vida nocturna.







 6. OFICINA CENTRAL DE CORREOS  

(2 Cong Xa Paris): Diseñada por Eiffel y construida a finales del siglo XIX, es un lugar repleto de turistas. El genial Manuel Leguineche y otros célebres reporteros de guerra mandaban sus crónicas desde este memorable edificio. En él hay varias tiendas de souvenirs y aún está en funcionamiento. No nos podemos ir de Saigón sin mandar una postal desde aquí.




 7. CATEDRAL DE NOTRE DAME  

(Nhà thờ Đức Bà, D Han Thuyen): Justo en frente de la Oficina Central de Correos encontramos esta preciosa catedral dedicada a la Virgen María y construida a finales del XIX con granito vietnamita y azulejos de Marsella. Por dentro no tiene mucho interés.




 8. LAGO DE LA TORTUGA  

(Ho Con Rua): Consiste en una gran rotonda con forma de flor. Es una estructura original, muy cerca de la catedral. Lo que más nos llamó la atención es la cantidad de sitios que había donde celebrar los velatorios, a golpes de licor.




 9. MUSEO DE LOS RESTOS DE GUERRA  

(Bao Tan Chung Tich Chien Tranh – 28 Vo Van Tan): Ubicado en el antiguo edificio del Servicio de Información de EEUU, hoy es un sitio escalofriante que muestra los horrores de la Guerra de Vietnam sin tapujos. Fotografías y fetos que muestran las atrocidades del napalm llenan sus salas. Un horror.


 10. PALACIO DE LA REUNIFICACIÓN 

(Dinh Thong Nhat – 4117 Nam Ky Khoi Nghia): Siempre que no haya celebraciones oficiales, se pueden visitar la sala de recepciones, la antigua vivienda presidencial y el sótano con su búnker y sala de juegos. Es un edificio bastante sobrio lleno de salas enormes y casi vacías. Después de leer los comentarios de muchos viajeros y ver bastantes videos, decidimos no visitarlo por dentro ya que parece ser que no tiene mucho interés. Y menos si no tenemos mucho tiempo disponible para visitar la ciudad.
Horario: 7’30-11’00 y 13’00-16’00     Precio: 30.000 dong



 11. PAGODA DEL EMPERADOR DE JADE 

(Phuoc Hai Tu – Chua Ngoc Hoang): Esta pagoda fue construida en 1909 por la comunidad cantonesa en honor al Rey del Cielo, el dios supremo taoísta. En su exterior hay un estanque descuidado lleno de tortugas, una estatua del filósofo budista Ho Phap y una especie de chimenea donde los files queman sus ofrendas de papel. El sitio está siempre lleno de incienso y humo. Dentro encontramos un pasillo con tiendas de ofrendas, un altar de la Madre de los 5 budas y la sala de los diez infiernos. En ella se encuentra una estatua del Dios del Cielo, con su característico bigote, decidiendo quién va al cielo y quién al infierno, y custodiado por dos grandes demonios guardianes de 4 metros de altura.  En un lateral aparece también el salón de las mujeres, con seis estatuas que representan los meses del año y que está siempre lleno de feligresas que piden fertilidad.  Horario: 7’00 – 18’00    Precio: Gratis.




Personalmente no me gustó mucho este templo. Lo vi demasiado dejado y destartalado. No mereció mucho la pena la caminata debajo del fuerte sol, ni el olor a humo que después fuimos dejando por todo el camino. Además, no se podían sacar buenas fotos de la humareda que había allí.

 12. TEMPLO HINDÚ DE MARIAMMAN 

(Chua Ba Mariamman . 45 Truog Dihn): Curioso templo hindú construido en el XIX. En su interior está la figura de Mariamman escoltada por sus guardianes. Delante hay dos lingas (figuras fálicas) y las ofrendas de sus fieles. El templo está también un poco destartalado, pero merece la pena ver rezar y cantar a sus visitantes hindúes. En sus aledaños encontramos un montón de calles comerciales.

Horario: 7’30 – 19’30    Precio: Gratis. 







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