Camino de Santiago - Etapa 5: de Palas de Rei a Arzúa (29.52 km)


La etapa hasta Arzúa es la más larga y la más dura del Camino Francés a su paso por Galicia. Mucha gente opta por dividirla en dos etapas: de Palas de Rei a Melide y de Melide a Arzúa. Son muchas las cuestas que debemos atravesar, tanto para arriba, como para abajo y los cambios de paisaje se suceden, atravesando varias veces la carretera. Son pocos los tramos llanos prolongados que nos vamos a encontrar y los rompepiernas ya se ven en la cantidad de peregrinos que acaba la etapa comprándose rodilleras y pidiendo hielo en un bar para aliviar la inflamación. 

El eucaliptal y los pinares van ganando terreno al bosque autóctono conforme nos adentramos más en la provincia coruñesa. 

Dejamos atrás la Travesía do Peregrino en Palas de Rei, para llegar a una fuente donde comienza una acera hasta Ponterroxán. Antes de entrar en Carballal, nos desviamos a la derecha para cruzar Aldea de Riba y Gaiola de Riba, regresando a la carretera y continuando por la senda que supera la poza de Lagúa y baja entre castaños a San Xiao. 

1. San Xiao do Camiño: 480 m (30 habitantes) ➨  En este núcleo podemos ver varios hórreos, ejemplos de arquitectura popular gallega, un cruceiro y casas de piedra alrededor de una iglesia románica. Una pista asfaltada nos lleva a Pallota. Desde ahí, parte un sendero empedrado que desciende al río Pambre. Cruzamos el puente de cemento y llegamos a Pontecampaña, lugar donde comienza entre robles una corredoira abierta provista de un paso de invierno.



2. Casanova:  476 m (13 habitantes) ➨ Una pista local sigue hacia Mato, pero la dejamos atrás antes para bajar por una senda al arroyo de Porto de Bois (Pontella). 



3. O Porto de Bois: 450 m (23 habitantes) ➨ El lugar donde se enfrentaron las tropas de Enrique II de Trastámara y Fernando de Castro, Conde de Lemos y partidario de Pedro I, nos lleva por una suave cuesta  hasta Campanilla. 

4. A Campanilla:  466 m (11 habitantes) ➨ Por una pista asfaltada, rodeados de eucaliptos, entramos en La Coruña

5. O Coto: 475 m (3 habitantes) ➨ Desde aquí bajamos hacia Leboreiro por un tramo de una calzada romana bien conservado. 

6. Leboreiro:  440 m (71 habitantes) ➨ Merece la pena detenerse en la Iglesia de Santa María, del siglo XIII. Allí podemos ver un ejemplo del tipo más primitivo de hórreos: el canastro o cabazo. Éste es un gran canasto circular, hecho con palos entrelazados y cubierto con paja, que se apoya en una base de piedra y se utilizaba para conservar el maíz. Salimos del pueblo sobre un puente medieval de un arco que salva el Río Seco.   Al otro lado, cruzamos la pequeña aldea de Disicabo para entrar por una pista de tierra en A Madalena. 



7. A Madalena:  ➨  Toda la naturaleza se rompe al tener que atravesar un polígono industrial de 211.000 m². Por suerte, dejamos este paisaje atrás para descender al río Furelos bajo arbolado autóctono. 

8. Furelos: 
 415 m (169 habitantes)  ➨  Su puente medieval, del siglo XII, tiene cuatro arcos desiguales de medio punto. Atravesándolo, una pequeña cuesta nos lleva a Melide. 



9. Melide:  455 m (4790  habitantes) ➨ Hace falta reponer fuerzas para continuar tan larga etapa, y Melide nos pilla justo en la mitad del camino de hoy. Un lugar ideal para pararse en el famoso Restaurante Ezequiel, o el cualquier otra pulpería de la localidad, afamadas por su exquisitos pulpos y quesos.





Tras cruzar la carretera, un camino recto nos lleva a la iglesia de Santa María. 

10. Santa María de Melide: 421 m (95 habitantes) ➨ Su iglesia románica rural de 1180 custodia unos importantes murales góticos del siglo XV. 



Descendemos por un gran eucaliptal hasta el paraje del rego Catasol, un lugar bucólico con poza incluida. 


11. Raído:  421 m (95 habitantes) ➨ Dejando la carretera a la derecha, bajamos por Parabispo al regato Valverde. Allí comienza una subida hasta A Peroxa y Boente. 

12. Boente: 400 m (116 habitantes) ➨  Entramos en Boente de Arriba, cruzamos la carretera y llegamos a Boente de Abajo. Desde allí hay que empezar a bajar por una cuesta de 1000 metros hacia el valle del Boente. Una vez abajo, comienza una nueva y dura subida hasta Castañeda (Fragua Alta).



13. Castañeda:  415 m (56 habitantes) ➨ En Castañeda se encontraban los hornos de cal donde los peregrinos depositaban las piedras calizas que habían cogido en Triacastela. Bajamos al Ribeiral para atravesar Pedrido y Río y dejando al norte el pazo de Pumar, que cuenta con un largo hórreo. 

14. Río: 380 m (8 habitantes) ➨  Por una pista forestal subimos al monte Couto de Doroña y bajamos al hermoso valle del Iso

15. Ribadiso de Baixo:  305 m (8 habitantes) Una fuerte cuesta une el albergue de Ribadiso con Arzúa. La cuesta, al final de esta dura etapa, con tanto sube y baja, se hace interminable a estas alturas. Hay un mirador a medio camino, donde pararse a coger aire y disfrutar de las vistas del valle. 



16. Arzúa: 390 m (2413 habitantes) ➨  Subida la cuesta, Arzúa se presenta como una ciudad llena de bares y otros servicios para el peregrino. Es algo más cara que las otras villas en las que hemos hecho noche, pero nadie se puede ir de aquí sin probar su queso, famoso en todo el país

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