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Australia: Día 22 – Opinión del hotel Desert Palms Alice Springs


Mi última noche en Alice Springs y en Australia, la pasé en el hotel Desert Palms. Elegí un buen hotel para dormir bien antes de montarme en tanto avión y después de haber estado dos días en autobús recorriendo Uluru, Las Olgas y King’s Canyon.

El hotel está a media hora andando del centro. Se sitúa en la orilla del seco Todd River y para llegar a la ciudad hay que atravesar uno de sus puentes. Es una zona bastante tranquila llena de hoteles lujosos. Desert Palms pega al club de golf y está al lado del Hilton.



No hay habitaciones simples. Todo se organiza en villas en torno a un jardín tropical central donde se encuentra la piscina, con cascada y una isla en medio. En la recepción hay una pequeña tienda con productos básicos (leche, cereales, noodles…).

Mi villa fue excepcional. Todas cuentan con un porche donde descansar en la terraza tranquilamente. El interior es tipo loft. Hay un apartado de comedor, un salón con sofás, la zona dormitorio y una cocina americana totalmente equipada. También tiene televisión, aire acondicionado y wifi gratis, y barbacoas.




El aseo es muy amplio y todo estaba bastante limpio.



El hotel no tiene restaurante pero, nada más salir, encontramos restaurantes de lujo en toda la calle. Incluidos los tres de comida internacional que tiene el Hilton y el Casino Lasseters. En el club de golf, al amanecer y al atardecer, ofrece la oportunidad de ver canguros rojos saltando por su césped.

Un lugar muy tranquilo para descansar en condiciones antes de iniciar mis tres vuelos de vuelta a España.

Precio: 86$


   DESERT PALMS ALICE SPRINGS   
74 Barrett Drive, 0870 Alice Springs, Australia
Tel: +61 8 8952 5977

Australia: Día 21 – Opinión del Outback Pioneer Hotel Lodge - Yulara


Después de más de 580 km en autobús para poder ver Uluru, por fin llegamos a nuestro alojamiento: el Outback Pioneer Lodge. Nada más llegar vi la gran diferencia. En la recepción hay dos colas distintas que llegan al mostrador: una para los ricos que van al resort y otra para los demás, que van al lodge.

Hice el check in y me dieron las llaves de mi habitación, aunque tuve que dejar de señal unos 20$. Atravesé toda la zona del bar y llegué a la habitación. Realmente parecía un cuchitril por lo que costaba. Un cuarto agobiante, parecido a los compartimentos de un tren, incluso más pequeño. Allí había dos literas, estirando el brazo desde una cama, casi llegabas a la otra. Y los baños eran compartidos y dejados. Se aprovechan que es el más cercano a Uluru.

Como no me gustaron mucho mis compañeros de cuarto, fui a recepción para ver las posibilidades que tenía. Si podía pagar un compartimento entero, lo haría. Volví a hacer la cola de los no-ricos. La recepcionista se rio de que no me gustaran mis compañeros y sus olores y me dijo que estaban completos. Que lo único que tenía eran villas de dos literas. El precio rondaba los 250€. Como fue mi única opción y necesitaba descansar en condiciones para partir a las 4’30 am, lo cogí. En este caso, como ya no era mochilera en cuarto compartido y ahora era clienta del hotel, me dieron las llaves de la villa y no tuve que dejar señal alguna por ellas. Ya era  gente respetable... 




Lo que me dieron no valía lo pagado ni de coña. Una cabaña normal y corriente. Lo único bueno eran los productos del baño, que incluían jabones caseros hechos por los aborígenes y que olían a gloria. Había un set de café y té, nevera y televisión. Un estilo del que me encontraríadespués en Alice Springs, el Desert Palms Hotel, pero sin cocina, mucho más destartalado y a un precio excesivo. Después de mi ansiada ducha, acabé durmiéndome muy temprano para descansar en condiciones. Me supo a gloria.

Si me hubiera quedado más tiempo, el hotel ofrece acceso a todas sus instalaciones: varias piscinas, pistas de tenis, shuttle bus gratuito, zona de barbacoas, una cocina común, y un programa de actividades que incluyen paseos guiados por los jardines, un museo local y algunos mercados de artesanía. Los guías son nativos y te introducen en la cultura aborigen.


Alojamientos que hay dentro del Ayers Rock Resort:
  • Salls in the Desert: desde 595$ la noche
  • Desert Gardens Hotel: desde 470$ la noche
  • Emu Walk Apartments: desde 475$ la noche
  • Outback Pioneer Hotel: desde 360$ la noche
  • Outback Pioneer Lodge: habitaciones desde 265$, dormitorios compartidos desde 95$ por persona en cuarto de 4 literas.
  • Ayers Rock Campgroung: camping desde 40$ (non-power site)
  • Longitude 131º: un todo incluido desde 2.700$ la noche http://longitude131.com.au/


Localización

El hotel está en Yulara, una población que está totalmente creada para el turismo. Es lo más próximo que hay a Uluru. Su nombre proviene de la lengua aborigen y significa “dingos”. A 18 km de Uluru, es el alojamiento utilizado por las excursiones organizadas para visitar la zona.


La ciudad como tal tiene escuela, comisaría, centro médico, bomberos, oficina de correos, banco, gasolinera y un pequeño supermercado. Cerca está el Connellan Airport. Pero todo está inundado de alojamientos. La población residente no llega a los 900 habitantes.  

Si tuviera que describirlo en una palabra: Overpriced


   OUTBACK PIONEER HOTEL AND LODGE   
Ayers Rock Resort, Yulara Dr.  0872 Australia
Tel: +61 2 82968010



Australia: Día 20 – Opinión del hotel Alices Secret Travellers Inn en Alice Spring


El hostal más pequeño de Alice Springs merece ser mencionado en cualquier guía de viajes. Un lugar simplemente extraordinario.

El Shuttle Airport me dejó en la misma puerta del hostel. Al principio fui un poco escéptica al ver la calle en la que se encontraba y la puerta de la entrada, pero dentro es un sitio increíble. Todo está cuidado al mínimo detalle.

La chica que me atendió era italiana y sabía un poquito de español. Fue amabilísima y, como era muy temprano y mi habitación no estaba aún preparada, mi dio unos folletos de la ciudad para abrir boca y me llevó al salón para que me hiciera un café. Así aproveché para dar una vuelta por las instalaciones.

Localización

El hostal se encuentra en una calle muy tranquila, alejada del centro de Alice Springs. A unos 15-20 minutos andando atravesando el puente sobre el seco Tood River. Al mirador de Anzac Hill se encuentra a media hora y los grandes almacenes Woolworths están a 20 minutos.

La chica del hostal no me quiso confirmar nada cuando le pregunté si Alice Springs era peligroso. Había escuchado a varios viajeros decir que sí y me había chocado que todo estuviera con candados, vigilado, con alambradas… Lo único que me dijo fue que me recomendaba estar en el hostal antes de las 19’00. Tener en cuenta que hasta llegar al centro, toda la zona del puente está aislada y vacía.

Instalaciones

El hostal cuenta con una gran cocina llena de todos los cacharros que necesites usar. En ese mismo bloque hay una sala de televisión y otra con un sofá y folletos de la zona para pasar el rato tranquilamente.




En el bloque de enfrente están dos aseos comunes, la zona de lavadoras y una sala de lectura muy hípster.



Pero, lo mejor es el jardín. Está repleto de objetos curiosos, pinturas, columpios de terraza… y una piscina pequeñita en un lateral. Por la noche el jardín se ilumina con cientos de lucecitas led que se encienden cuando pasas por delante, como si fuera un jardín secreto de verdad.









Existen varios tipos de habitaciones. Las más originales son una cabaña alpina, con sus esquíes y todo en la puerta, y la Betty Boo Bus. En esa me alojé yo. Fue una idea genial.




Esta habitación está en un antiguo autobús reformado y convertido en un increíble dormitorio. Incluso mantiene el volante y los mandos originales. Tiene escritorio, nevera y una gran cama comodísima. Mereció la pena totalmente.

El hostal tiene wifi gratis, zona de barbacoas, alquiler de bicicletas. La lavadora cuesta 5$ y la secadora 4$ y ellos te dan el jabón. Si alquiláis cualquier excursión por el desierto, como la visita a Uluru con Emu Run, ellos os darán más facilidades y os harán descuento.

Un oasis de tranquilidad en medio del desierto.

Precio: 75$



   ALICE'S SECRET TRAVELLERS INN   
6 Khalick St, East Side NT
Alice Springs Northern Territory 0870
+61 08 8952 8686


Australia: Día 16 – Opinión del JJ Backpackers de Cairns


Por fin, más de 5000 km a cuestas después, y tras parar en algún que otro mercado de la carretera, llegué a Cairns. Y, quitando los hoteles súper caros, no encontré nada disponible salvo en hostales. El que mejor pinta tenía era éste y lo reservé por Expedia. No quiero que os engañéis. Tanto las fotos, como la descripción que aparece en Expedia, no tienen nada que ver con la realidad. Ya lo reporté a Expedia. Lo único bueno que tiene es el personal, que es súper amable.



El hostal está muy cerca del Paseo Marítimo y, a través de él, se puede llegar rápidamente al centro de Cairns. En la puerta hay una parada de autobús y me cobraron poco por llevarme al aeropuerto.

Instalaciones

Aquí ya es cuando empieza lo bueno. Yo reservé una habitación que decía que tenía baño privado independiente. Lo que nunca me esperé es que fuera un baño compartido con todo el hostal y los que estuvieran aparcados allí (ya llegaremos a ese punto). Lo de privado se refiere a que no es de uso público, sino que es del hostal. Esa fue la respuesta que me dieron en recepción. Genial.

La habitación consistía en una cama, un perchero y una papelera. En la descripción pone más cosas (incluso ducha). No, esas tres cosas y punto. Estuve cuatro noches allí y no tuvieron la decencia de entrar ni para limpiar la papelera. ¡Y tan servicio de limpieza limitado!. Nada. Di gracias de que por lo menos tuviera sábanas.  Por la mañana, siempre me encontré toda la moqueta del suelo lleno de hormigas, un reguero que incluso llegaba a ocupar una gran mancha en la pared. Increíble. Y no tenía nada de comida en ella. Además, el aire acondicionado de la habitación era de pago.



El cuarto de baño, que ellos llaman privado porque queda mejor, pero que llamamos compartido (lo siento, pero es que no me entra en la cabeza que hagan esta distinción. ¿Un hostal con baño público? Se estaban quedando conmigo…), consistía en un aseo de la época de la casa del pueblo de mi abuela sin remodelar. No te podías ni mirar bien en el espejo de lo picado que estaba. En serio, ¿tanto cuesta comprar un espejo? Y el papel higiénico escaseando. Tanto, que tuve que comprar el mío en el centro comercial.



La cocina compartida (aquí sí hacen distinción. No es cocina privada independiente), huele a fritos que tira patrás. Es cierto que la limpian, lo vi. Y el arte con el que lo hacían era tal que… así estaba.




El desayuno gratuito consiste en una bolsa de pan de molde que abren y la ponen en la encimera, sin plato ni ná. Hay un bote con cereales, mantequilla, té, café y azúcar.  Cuando se acabe, se ha acabado. Había gente tan ansiosa, que acababa con la bolsa una persona sola. Terminé también comprando mi desayuno.

La lavandería está al lado de los cubos de basura. Aunque había un cartel muy grande que ponía que no se dejen las cosas tendidas por la noche, como aquí la gente hacía lo que le daba la gana, estaba siempre como aparece en la foto. Intenté lavar una noche, pero todas las lavadoras estaban llenas de ropa, a pesar de haber acabado ya el programa. Esperé dos horas delante de las lavadoras usando el wifi y, al final, me acosté sin lavar porque nadie vino a llevarse su ropa. A la noche siguiente, por fin pude usar una lavadora. Me fui a duchar y, cuando fui a por mi ropa, estaba toda tirada y a medio lavar. Habían interrumpido el programa, la habían sacado y otros habían metido su ropa. Una gracia.




Aparcamiento

¿Habéis visto que en la descripción del hostal también aparece “Parking sin asistencia gratis” y “Aparcamiento gratuito en las inmediaciones”? También aparece en mi factura:


¿Qué se supone que tengo que entender con eso? Pues… nunca se me hubieran ocurrido sus explicaciones. Nada más llegar le pregunté a una recepcionista que dónde aparcaba y nos dijo que en la calle. Ante mi sorpresa le enseñé la factura. Habíamos cogido ese hostal, entre otras cosas, porque siempre buscaba un alojamiento con parking. Me dijo que no, que no tenían zona de aparcamiento. Le contesté que había campervans aparcadas en el patio… Ahí ya me quedé rota con la explicación.

Resulta que, además de alquilar las habitaciones, también alquilan el patio!!!! Es decir, que delante de la puerta de mi pasillo cada noche era un ir y venir de campervan que, a modo de camping, aparcaban en el patio y… utilizaban también nuestro “baño privado independiente”. Era como un campamento gypsy, os lo juro. Qué imagen. Sólo pensaba en irme. Yo no sé ni cómo pude aguantar allí cuatro noches… Si no hubiera tenido que devolver la campervan al día siguiente, me hubiera ido a un holiday park de las inmediaciones.

Al hacer la reserva también contraté con ellos, a través de su web, la excursión a la Barrera de Coral. Ellos son meros intermediarios. Te llevan al puerto, pero luego no te traen. Tenedlo en cuenta si contratáis alguna excursión con ellos. Eso sí lo dejan claro.

Toda una experiencia, sin duda.



Australia: Día 15 – Opinión del camping Rollingstone Beach Caravan Resort


Después de llegar del kayak por las Whitsundays, me monté ne  la campervan y, con la sal todavía a cuestas, hice de tripas corazón y a seguir hacia el norte. Por culpa del temporal había tenido que modificar la fecha de mi itinerario y tenía que llegar esa tarde a Rollingstone, sí o sí. Me esperaban, mínimo, 4 horas en mi querida Bruce Highway. Mi idea era haber parado durante el día en Townsville pero, con lo mal que iba  de tiempo, no pudo ser.

La única parada que hice por el camino para estirar las piernas fue en Bowen, un pueblo que es famoso por sus mangos. Como muestra su mascota gigante:


El camping que elegí estaba a unos 8 km del centro de Rollingstone. Apartado de todo y rodeado de naturaleza. Pertenecía a la famosa cadena BIG4 y contaba con muchas instalaciones, aunque viniendo del camping de Airlie Beach, todo comparado con éste iba a ser poco.

En la recepción hay una pequeña tiendecilla donde venden productos básicos, pero… hay que encargarlos el día de antes. Así que me quedé sin poder comprar nada.

El camping que a primera vista me había parecido excepcional tenía varios puntos que no me gustaron para nada. Todo se organiza en torno a tres lagos centrales llenos de peces, incluso puedes ver cómo los alimentan a una hora determinada. Las zonas más baratas, como la mía, están justo al lado de ellos. Y miiiiles de mosquitos te acribillan a todas horas, sobre todo al anochecer. Fueron muy molestos y acabé llena de picaduras.


Tienen una camp kitchen, que estaba bastante sucia, y un espacio central para las mesas y sillas de la cocina. Pero, cuando fui, las habían quitado para ponérselas al bar de al lado. Es decir, que cené de pie. No pude ni sentarme.



Los residentes eran todos gente muy mayor, algunos estaban muy pasados de vino e iban como zombies  por las instalaciones, y con la copa en la mano. No fueron amables para nada. Parecía como si les incomodara mi presencia y, cuando cogí una silla que se quedó libre y la llevé a la cocina, casi me matan con la mirada. Ha sido el sitio de Australia donde me he sentido más fuera de lugar de todos.

Los baños estaban muy limpios, eso sí. Y las villas parecían chalets de lujo. Pero el sitio para las tiendas de campaña y las campervan era una zona totalmente a oscuras, sin parcelar, tan sólo campo. Y… ¡también era la zona donde los ricos del camping llevaban a sus perros a hacer sus cositas! Vamos, que el cagaero de perros, era donde íbamos a dormir. Era el único sitio permitido para hacerlo. Lo ponía en el mapa. Genial.


Lo mejor que tiene este camping es que está justo en la playa. Bajas las escaleras y te encuentras con el bonito paisaje marino. Para los que tengan pasta y se alquilen una villa, es un sitio genial. Para los que vayan menos sobraos y acaben en el “camping ground”… mejor buscad otro sitio cercano.

Precio: 35$ en el camping ground.


   ROLLINGSTONE BEACH CARAVAN RESORT   
2 Hen Camp Creek Rd, Rollingstone QLD 4816, Australia  
Phone: (07) 4770 7277      Freecall: 1800 006 567     
Email: holiday@rollingstonebeach.com.au