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Australia: Día 15 – Kayak hacia White Rock, en las Islas Whitsundays


Después de posponer mi viaje en kayak dos días debido a los fuertes vientos, pude hacerlo en mi último día en Airlie Beach, justo antes de partir hacia Rollingstone. Tuveque reestructurarlo todo para que cuadraran las fechas y pegarme la paliza de recorrer tantos kilómetros justo después del kayak.

Opinión del Half Day Sea Kayaking Tour – Salty Dogs

Para realizar la actividad contraté un tour con Salty Dogs, la que mejor críticas tenía en internet, ya que hay varias empresas que se dedican al kayak en la zona. Dejé la campervan aparcada en el parking de visitantes del camping y esperé en la entrada. Puntuales vinieron a por mí en una furgoneta y fuimos recogiendo a todos los turistas que iban en mi grupo de camino al puerto.

Una vez en el puerto nos dieron el equipamiento necesario y nos explicaron cómo se hacía kayak en mar abierto, que dista mucho del que se practica en río, que es al que estaba yo acostumbrada.

En nuestro grupo íbamos 10 personas y dos guías. Salimos de la base y comenzamos a remar. Fue bastante difícil cuando atravesamos los estrechos entre las islas porque la corriente y las olas eran fuertes. Nuestros guías se fueron parando por el camino para dar algunas explicaciones sobre las islas y los seres vivos que las habitan. No tuvimos la suerte de ver a las tortugas marinas que suelen estar entre estas pequeñas islitas y en White Rock, pero se suelen ver en este tipo de excursiones.


Tras varias paradas para tomar aliento y escuchar las explicaciones, llegamos a White Rock. Esta isla es entera Parque Nacional. Mide una hectárea y tiene una parte de playa y otra muy rocosa desde la que se pueden hacer bonitas fotos del paisaje. Sus aguas son cristalinas y hay coral por todos lados.  

Nada más llegar, recogimos los kayaks y nuestros guías sacaron fruta, zumos, queso y galletas para reponer fuerzas. Nos dieron la opción de dejarnos unos trajes antimedusas y el equipo adecuado para los que quisimos hacer snorkel un rato. Todo ello venía incluido en el precio.



Tras descansar un poco, comenzamos nuestra vuelta al puerto haciendo paradas de vez en cuando para tomar aliento. Fue una experiencia muy buena.

Al llegar a la base, dejamos el equipo cogimos nuestras mochilas. Por correo nos dijeron que en el precio iba incluido el transfer hacia y desde el puerto. Lo que no sabíamos era que la vuelta iba a ser en autobús urbano. Nos dieron los tickets y el autobús nos dejó en la puerta del camping. 

Si queréis ver más fotos de Australia, podéis encontrarlas en mi tablero de Pinterest.

Itinerario:


Consejos:
  • Llevad agua de sobra y mucha crema solar.
  • En la base no hay duchas, ni vestidor. Pero en frente de la parada de autobús hay unos baños públicos que os pueden hacer el apaño.
  • Las mochilas que os podéis llevar deben ser pequeñas para que quepan en el kayak.
  • Los guías van haciendo fotos por el camino y luego las tenéis disponibles gratis en su Facebook.
  • Llevaos ropa de abrigo para el viaje de vuelta a casa, cuando volváis mojados.
Precio: 80$ por persona. Incluye transfers, kayak, aperitivo y snorkel.
Duración: algo más de 3 horas. 


   SALTY DOG SEA KAYAKING   
info@saltydog.com.au
Tel: 610749461388

Australia: Día 14 – Opinión del camping BIG4 Adventure Whitsunday Resort


El mejor camping en el que he estado en Australia (y en muchos países, la verdad). Pertenece a una de las mejores cadenas de campings australianos, BIG4, y está lleno de instalaciones. Por ello, se ha ganado multitud de galardones.

El personal es muy atento y muestra su ayuda para todo. Las opciones para alojarse son muy variadas. Desde zona de acampada, hasta villas tipo chalet.

La zona de entretenimiento cuenta con una piscina paradisíaca, minigolf, ajedrez gigante, colchonetas elásticas, pista de baloncesto, zona infantil, pista de tenis, una pantalla gigante donde proyectan películas en su minicine y muchas barbacoas. Además, organizan un montón de actividades a lo largo de la semana de las que os informan cuando hacéis la reserva. Por cierto, hacerla con mucha antelación porque se llena. Da igual la época del año, porque en Arlie Beach siempre hace una temperatura agradable.




La camp kitchen está llena de cacharros y siempre limpia. Incluso podéis pedir online la cesta de la compra para que esté lista en cuanto lleguéis y no os tengáis que complicar la cabeza.

Además, podéis alquilar karts para daros un paseo por el camping.

Al final de la zona de entretenimiento está lo mejor: una minigranja con cerditos, terneras, gallinas, llamas... Todas las mañanas podéis ver cómo el granjero alimenta a los animales.


Lo más maravilloso del camping es la variedad de pájaros y otros animales que podéis encontraros. Sobre todo por la mañana temprano y por la noche.



Si entregáis la encuesta que os dan cuando hacéis la reserva, os darán unas ranas de gominola, que son el logotipo de BIG4, y un imán.

Si tienes equipamiento puedes usar gratis todas las instalaciones deportivas. Si no, te lo alquilan o te lo venden. Para jugar al minigolf tuve que comprar las bolas y me dejaron gratis los palos.




Ubicación:

El camping está en la única carretera que lleva a Arlie Beach. A 100 metros de un McDonalds y un centro comercial. Está a 8 minutos del centro en coche. Andando se puede ir atravesando un paseo que va paralelo a la carretera y que luego enlaza con unas pasarelas hasta la playa, pero se tarda más de una hora. Yo lo hice andando para ver el paisaje.


Si preferís el transporte público, justo en la puerta del camping para el autobús que te deja en el centro y tiene otras paradas importantes, como el centro comercial o el puerto de ferries.

Precio: 51$ sitio para campervans.

GPS
Latitud: 20° 17' 13".717 S (-20.28714)
Longitud: 148° 40' 45".227 E (148.6792)



   BIG4 ADVENTURE WHITSUNDAY RESORT   
25-29 Shute Harbour Road Airlie Beach QLD 4802  
1300 640 587

International +61 7 4948 5400


Australia: Día 13 – Viaje a la playa de arena blanca de Whitehaven Beach


Después de llegar al camping de Arlie Beach y hacer el check in, me fui al puerto para coger el ferry que me llevaría a la Isla de Whitsunday. La excursión la había contratado a través de la web del camping, pero al llegar allí me dijeron que ellos no se hacían cargo de nada, porque el verdadero operador del viaje era la empresa Cruise WhitsundaysMe dieron un folleto con el pasaje que tenía que canjear en el puerto. El problema era que la hora que ponía en la página web estaba mal y que debía estar en allí en tan sólo 15 minutos. Me indicaron la manera de llegar y salí corriendo.

Me dio tiempo a llegar, pero fui muy ajustada. Dejé el coche en el parking, porque no tuve otra opción. No tenía tiempo de buscar alternativas.

Opinión sobre Cruise Whitsundays - Whitehaven Beach Half Day 

Existen varias opciones para visitar las islas. Yo contraté un viaje de medio día para ver las islas en barco y pasar unas horas en Whitehaven Beach, la playa que sale en todas las fotos de las Whitesundays.



La Playa Whitehaven es un must-do en Arlie Beach. Sus aguas cristalinas y su arena blanca la convierten en una de las más blancas del mundo.

En el edificio del ferry hay una pequeña cafetería y aseos limpios. Nada más llegar canjeé mi billete y me monté en el barco. Los asientos no están numerados. Puedes elegir entre montarte arriba, a riesgo de mojarte; en la parte de abajo o en la parte cubierta donde está el capitán con los mandos del barco. La tripulación fue excepcional. A lo largo del trayecto fueron ofreciendo algunas explicaciones turísticas, pero sin ser pesados.

El barco paró en Hamilton, en el resort de Daydream y, por último, en Whitehaven. Una vez en la playa había barra libre de bebidas no alcohólicas, que el personal sacaba de sus neveras.




Esta excursión en concreto (Half Day Cruise) sólo permite pasar un día en la playa. Durante las dos horas, más o menos, que se pasan allí, no se permite hacer ninguna actividad de senderismo y está muy bien delimitado hasta dónde puedes llegar andando. Las excursiones de día entero, sí que están orientadas a caminar, además de disfrutar de la playa. El problema fue que el horario no me venía bien, pues al venir de Mackay, era imposible que hubiéra estado a tiempo en el puerto a las 7’00 de la mañana, que es cuando salían.

A la vuelta, nos ofrecieron fruta, té, café y pastelitos. Fue un trayecto muy agradable. A mi me mereció la pena el viaje.

Si queréis ver más fotos de Australia, podéis encontrarlas en mi tablero de Pinterest.

Consejos:
  • Llevad vuestra propia comida. Hay dos opciones para comer allí, pero muy caras.
  • Llevaos ropa de abrigo para la vuelta en el barco.
  • Sin un traje adecuado que proteja de las medusas, no es recomendable bañarse en esas aguas, por muy apetecibles y cristalinas que se vean.
  • Cuidado con las gaviotas. Son pesadas y os quitan la comida de la mano. Doy fe de ello.
  • Hay posibilidad de ver ballenas y delfines por el camino. Id preparados.
  • Al llegar a Hamilton Island, hay que bajarse del barco y coger otro. Corred para coger un buen sitio.


Horarios:
  • Mañana: Salida desde a Airlie Beach a las 7’00 y llega de vuelta a las 13’35.
  • Tarde: Salida desde Airlie Beach a las 12’30 y llega de vuelta a las 18’20.

Hay que estar en el puerto de Airlie 40 minutos antes de que salga para ir preparando los tickets. 15 minutos antes abren las puertas del barco.

¿Cuánto cuesta el parking de Airlie Beach Port?

Los precios para el parking descubierto que hay justo al lado de la terminal de ferries son:

Precio:
  • Mañana: 99$
  • Tarde: 105$

A veces hay autobuses que llevan desde algunos alojamientos hasta el puerto y viceversa, por unos 10$ por persona y trayecto. No siempre están disponibles, por lo que hay que ponerse en contacto con la compañía en cada caso concreto. Para mi viaje de ese día no había.


   CRUISE WHITSUNDAYS   
Tel: 07 48467000 (todos los días de 6’30 a 20’00)


El transporte en Airlie Beach - Cómo moverse y cuánto nos cuesta


Airlie Beach es bastante pequeño, por lo que es muy fácil recorrerla a pie. Sin embargo, hay sitios bastante lejanos para ir con el equipaje a cuestas, como el puerto desde donde salen los ferries, o el aeropuerto. En este caso, lo mejor es el autobús.

Autobús: Whitsunday Transit

Los autobuses conectan Airlie Beach con Proserpine. Las tarifas dependen de las zonas que atravesemos. Los tickets se pueden comprar directamente en el autobús. Con un mismo ticket puedes hacer todos los transbordos necesarios dentro de las dos horas siguientes. Además, hay disponibles bonos de 10 viajes, que salen más baratos.



Esta empresa también ofrece traslados a la estación de tren de Proserpine con paradas en Shute Harbour, Airlie Beach y Cannonvale. El problema es que se tienen que resdrvar por adelantado cuando compramos nuestro billete de tren: 

La manera más barata de transporte al aeropuerto (que está a 6km) también es el autobús. Se pueden reservar online, por teléfono, por email o cogerlo directamente cuando lleguemos al aeropuerto en el stand de la compañía.



Taxis en Airlie Beach:

Tan sólo hay una parada de taxis en Arlie Beach. Se encuentra en Blue Bay Estate, Cannonvale. Teléfono: (07) 4946 5313. Son caros. Un viaje al aeropuerto puede costas más de 80$.

También hay un servicio de taxi compartido que cuesta 15$ por persona. Es una camioneta con transporte de puerta a puerta, pero sólo se permite un bulto por pasajero. Se llaman Transit Share Fare. Los servicios te recogen en tu alojamiento a las 7.00 am, 9.00 am and 2.00 am. Se reserva por teléfono: 131008


Además, en el centro hay muchas empresas de alquiler de coches, caravanas y campervans, como Avis o Hertz. 

Espero que os haya servido de ayuda  ;) 

8 sitios imprescindibles que ver en Airlie Beach


Más allá de ser el punto de partida para los viajes a las Islas Whitsundays, Arlie Beach es un sitio interesante para los backpackers que quieran relajarse en sus playas, disfrutar de la naturaleza que hay a su alrededor y pararse en la multitud de pubs que hay en el centro. Es una ciudad bastante barata.


El centro está lleno de restaurantes, agencias de viaje con las que contratar las miles de excursiones y actividades que podemos hacer aquí y tiendas de souvenirs. Aquí os dejo lo que, para mí, es lo más representativo de la zona:

1. Airlie Beach Lagoon: no hay pérdida. Esta grandiosa piscina de 4.300 m2 está en pleno centro. Al otro lado está el mar, pero el peligro de las medusas (entre otros bichos) siempre está en la zona. El Lagoon nos da la solución. Hay aseos, duchas y taquillas.


2. Cedar Creek Falls: unas espectaculares cascadas que se encuentra a medio camino entre Airlie Beach y Proserpine, en la Saltwater Creek Road. A tan sólo minutos de Airlie  están señalizadas siguiendo la carretera de Shute Harbour Road durante 18 km y girando luego a la izquierda en Conway Road. El circuito entero andando es de 3’2 km. También se puede uno bañar en las piscinas naturales que forman.

 http://www.queensland.com/

3. Playa de Cape Gloucester: es una zona aún por descubrir, pues no suele haber muchos turistas por aquí. El paisaje es maravilloso. Otras playas tranquilas, aunque no tanto, son la de Dingo Beach y la de Hideaway Bay, llena de barbacoas.

www.capeg.com.au

4. Bicentennial Walkway: este paseo tiene una longitud de 3’7 km y lleva desde el Lagoon hasta Cannonvale Beach. Se construyó en 1988 durante las celebraciones del Bicentenario de Australia. El itinerario va paralelo al mar y ofrece vistas inmejorables de las bahías. Está muy iluminado por la noche.



5. Farmers Markets:  los sábados, entre las 8’00 y las 13’00, tiene lugar el Airlie Beach Lions Club Market. En este mercado podremos comprar productos locales, artesanía y comida local y asiática.

eventsonthehorizon.com

6. Botanic Gardens: cerca de la playa de Cannonvale y de la escuela aparecen estos jardines cuyas plantas han sido cuidadosamente seleccionadas por los nativos. El Bicentennial Walkaway pasa por aquí.

7. Excursiones y actividades de medio día: Airlie Beach tiene un montón de actividades que podemos reservar en las agencias de viaje del centro, o en sus respectivas páginas webs. Excursiones para ver cocodrilos; experiencias en quads, buceo, kayak, barco, 4x4, pesca; avistamiento de cetáceos y tortugas marinas; visitas a molinos de azúcar… la lista es interminable. 



8. Las Islas Whitsundays: 74 islas de las que sólo 7 tienen resorts turísticos. Desde lo más básico en Hook Island, hasta lo más lujoso en Hayman Island.

a) Long Island: cuenta con un pequeño sitio de acampada y con el lujoso Break Free Long Island Resort. Se tarda 20 minutos en llegar desde el puerto de Arlie Beach y cuesta unos 48$ (sólo ida) con Cruise Whitsundays.

b) Hook Island: una isla de 53 km2. La segunda más grande. En ella hay zonas de acampada pertenecientes a los Parques Nacionales. Hay que llevarse agua y provisiones porque aquí sólo hay naturaleza. Por 160$ www.whtsundaycamping.com.au os lleva hasta allí y os trae de vuelta. Mucho más barato lo encontraréis si lo reserváis directamente con el organismo de los Parques Nacionales www.nprsr.qld.gov.au

c) South Molle Island: de 4 km2. Tiene una zona residencial privada y un campo de golf. También se puede acampar. El viaje de ida y vuelta con Whitsunday Island Camping Connections es de 65$.

d) Daydream Island: con un 1km de largo y 200 metros de ancho. La tranquilidad que se podía esperar por su nombre, desaparece cuando vemos la cantidad de turistas que van y vienen diariamente. En ella se encuentra el carísimo Daydream Island Resort and Spa. El viaje hasta allí cuesta 36$ con Cruise Whitsundays.



e) Hamilton Island: Hamilton cuenta con un aeropuerto, tiendas, restaurantes, hoteles, paseos panorámicos… Para visitarla hay un autobús gratuito  de 7’00 a 21’00. Para llegar a ella, podemos viajar con Qantas, Jetstar y Virgin, o coger un barco en Airlie Beach por 48$.


f) Hayman Island: la isla más al norte. Sólo mide 4 km2 y está llena de colinas, valles y playas. En ella hay un resort de lujo (la noche supera los 800$), el One&Only Hayman Island Resort. Sus clientes deben llegar primero a Hamilton. Allí los esperará un lujoso barco que les llevará al hotel.

g) Whitsunday Island:  lo más visitado de la isla es la famosa Whitehaven Beach. 7km de una de las playas de arena más blancas del mundo, con un 98% de sílice. Desafortunadamente, bañarse en ella sin el traje adecuado es un peligro.



h) Lindeman Island: casi toda es parque natural. Hay varias zonas donde se puede acampar, como Boat Port. Todo ello debe prepararse de antemano informando a las autoridades de Parques Nacionales.



Acampar en las Whitesundays Islands

El Departamento de Parques Nacionales es el que se encarga de organizar los viajes de los turistas que quieren acampar en cualquiera de las islas. Incluso hay otras islas menores que también se pueden visitar. Ellos informan y aconsejan sobre los mejores lugares en función de nuestras expectativas.

Estas zonas de acampada requieren un permiso que venden ellos por 5’75$. Tenéis que ser autosuficientes y llevaros todo lo necesario para vuestra acampada. Se recomiendan 5 litros de agua por persona y día, y provisiones para 3 días más por si ocurriera una desgracia y tuvierais que estar más tiempo en la isla. También hay que llevar un camping gas o algo parecido porque están prohibidas las hogueras.

Whitsunday Island Camping Connections – Scamper se encarga de realizar los viajes en barco para estos menesteres. En el precio del billete viene incluido 5 litros de agua. Ellos también alquilan un set básico de camping que incluye tienda, camping gas, nevera portátil… por 40$ la primera noche y 20$ cada noche adicional. Los barcos salen de Shute Harbour y van a:
  • Molle, Denman o Planton Islands: 65$ ida y vuelta.
  • Whitsunday Island: 105$ ida y vuelta.
  • Whitehaven Beach: 155$ ida y vuelta.
  • Hook Island: 160$ ida y vuelta.

Si queréis ver más fotos de Australia, podéis encontrarlas en mi tablero de Pinterest.