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Nueva Zelanda: Sitios que visitar en la Península de Otago


ATENCIÓN: 
No hay cajeros, ni gasolineras en toda la península. Y no se puede acampar en Taiaroa Head.


Qué ver en la Península de Otago

1. Glenfalloch Woodland Garden: Histórico jardín en la península, que abre todos los días. Su café, que abre sólo en verano, es muy famoso. 430 Portobello Road. www.glenfalloch.org.nz Precio: 5$

2. Fletcher House: Villa eduardiana de 1909 magníficamente restaurada. Hay visitas guiadas de 11’00 a 16’00 desde Navidad hasta Semana Santa. 727 Portobello Road, Broad Bay. www.fletcherhouse.co.nz

3. Penguin Place: oportunidad única para ver a los pingüinos de ojos amarillos. Una de las especies más amenazadas. Hay una especie de espectáculo con gradas desde donde se ven los pingüinos acudir a la playa al anochecer. Según pagues, así de cerca estará tu grada de la playa. Un abuso. www.penguinplace.co.nz

4. Westpac Royal Albatross Centre: La única colonia de albatros de este tipo en el mundo. El recorrido dura 90 minutos en los que también se ve una película sobre el albatros y la historia de la península. www.albatross.org.nz

5. Bue Penguins Pukekura: visitas guiadas para ver la colonia de pequeños pingüinos azules. Precio: 20$. www.bluepenguins.co.nz

6. Natures Wonders: visita en vehículo anfibio para ver la colonia de focas y pingüinos. www.natureswonders.co.nz

7. Sam’s Peninsula Off Road Tours: Visita en 4x4 para ver pingüinos, leones marinos, focas y demás fauna de la península, al atardecer. www.samsoffroadtours.com

8. Larnach Castle: Único castillo de Nueva Zelanda. www.larnachcastle.co.nz

9. Elm Wildlife Tours: Ganador de seis premios de turismo neozelandés. Pequeños grupos visitan una exclusiva área de conservación donde hay varias especies de la península. www.elmwildlifetours.co.nz



Nueva Zelanda: Día 13 – Focas y pingüinos en la Península de Otago con Natures Wonders


La Península de Otago está a un corto paseo en coche desde Central Dunedin. Merece la pena recorrer sus sinuosos caminos justo al ladito del mar, que atraviesan verdes pastos, pequeñas bahías, playas, formaciones volcánicas

Es una de las áreas ecoturísticas con más renombre de Nueva Zelanda. En ella hay oportunidades únicas para ver albatros reales, pingüinos de ojos amarillos, focas y leones marinos y un sinfín de pájaros. 

Si queremos darle la vuelta, el recorrido es de 64 km.

La verdad es que es una vergüenza que haya muy pocas oportunidades de ver todas estas maravillosas especies de manera libre y gratuita. Hay multitud de empresas que se han apoderado de las playas y las zonas donde viven estos animales y tienes que pagar por mirar sí o sí. Todas dicen que dedican el dinero a mejorar el área pero, aún así, a veces se ve como un abuso, incluso para los locales. 

De entre todas las empresas que se dedican a realizar visitas turísticas por sus tierras, nosotros elegimos Natures Wonders. Esta empresa utiliza sus beneficios para preservar el área donde está la colonia de focas y de pingüinos. 

El recorrido se realiza en un vehículo anfibio con un guía. El guía realiza varias paradas a lo largo del recorrido: para fotografiar las vistas del puerto y de la península, para hablarnos de la historia de la zona contando anécdotas de cómo se prepararon por si venían los soviéticos, para dar un paseo entre las focas y, finalmente, para ver los pingüinos. En invierno hay poquísimos. Yo no tuve suerte. La visita duró una hora más o menos.

Os dejo con unas fotos de la zona:



CUIDADO: Su emplazamiento no está donde dicen sus carteles. Yo me perdí y tuve que parar a preguntar a varios lugareños. Hay que seguir la carretera de la península hasta casi el final. Aunque no encontremos ninguna señal. Cuando veamos el centro de albatros reales y el gran aparcamiento, hay que girar a la derecha por un camino empinado. Allí sí que veremos ya la señal. El aparcamiento no es muy accesible y, cuando yo fui, estaba todo embarrado por las lluvias. 



HAY QUE RESERVAR CON ANTELACIÓN.


NATURES WONDERS
Taiaroa Head, Otago Peninsula.
www.natureswonders.co.nz
Latitud: -45.776241
Longitud: 170.730436
PRECIO: 55$

Nueva Zelanda: Día 13 – Qué ver en Dunedin (IV)


Qué ver en Dunedin (IV) 

▪  Otago Early Settlers Museum: Este museo es mucho más pequeñito que el anterior. Está justo al lado de la estación de trenes y en 30 minutos lo habréis visto.

A pesar de que data del siglo XIX, su nuevo emplazamiento y diseño es tan sólo del 2012. Tiene una pequeña cafetería y una tienda de regalos y es gratuito.

El museo cuenta la historia de Dunedin cronológicamente desde la llegada de los primeros maoríes hasta nuestros días.

 

La entrada se hace a través de una sala en la que se proyecta la historia del universo según la leyenda maorí. Muy interesante y bonita la proyección.

Después hay varios espacios pequeños dedicados la época pre-Europe, pasando por la época de la fiebre del oro hasta finales del siglo XIX, con trajes de los colonos, dioramas, espacios multimedia.




Lo más llamativo es la Smith Gallery, también llamada la Portrait Room. Una sala grande que tiene todas las paredes cubiertas con retratos de los primeros colonos de la ciudad. En medio de la sala hay un montón de ordenadores que permiten pulsar en cada cuadro y conocer la historia de su personaje.


A continuación, el camino continúa hacia los veteranos de Otago de la Primera y la Segunda Guerra Mundial: autobuses y un montón de vehículos históricos llaman nuestra atención.



La exposición termina con la sección dedicada a tecnología que incluye el primer ordenador de la ciudad y un ICT 1301 mainframe (sólo existen en el mundo cuatro).

Horario:
De abril a septiembre: 10'00 -16'00
De octubre a marzo: 10'00 - 17'00
Jueves: hasta las 20'00

Toitu Otago Settlers Museum
31 Queens Gardens
Dunedin

Nueva Zelanda: Día 13 – Qué ver en Dunedin (III)




Qué ver en Dunedin (III) 

Dunedin cuenta dos museos muy importantes, que además son gratuitos. Se ven bastante rápido, sobre todo el segundo, por lo que aconsejo que dediquéis un poquito de tiempo a visitarlos para aprender un poquito más de la historia del país.

▪  Otago Museum: Fundado en 1868 para albergar los materiales usados en la New Zealand exhibition de 1865, que tuvo lugar en Dunedin.  Lo que más nos llamó la atención fue el cartel de bienvenida de la entrada. Escrito en un montón de idiomas, en español pone: HORAS.


Dentro tiene 4 plantas, una cafetería y una tienda de regalos. A lo largo de estas plantas podemos visitar varias secciones de manera gratuita:

  • Tangata Whenua: Salas llenas de cultura y patrimonio maorí, incluidos varios taoka (tesoros).
  • Maritime: Lena de maquetas de barcos y muestras de cómo vivían los marinos. Cuenta el desarrollo de la industria marítima del país.


  • People of the World: Muestras de diversas culturas del mundo, sobre todo vestidos, incluyendo momias egipcias. No hay nada de España.
  • Pacific Culture: Para mi gusto, la sala más interesante. En ella hay un montón de máscaras, herramientas, armas… de los habitantes de la Polinesia y la Melanesia. A pesar de las dudas, sus similitudes con la cultura maorí son innegables.
  • Southern Land, Southern Peolple: Multitud de objetos que nos enseñan cómo vivían y viven la gente de Otago, desde la fiebre del oro hasta nuestros días.
  • Nature: Salas dedicadas a historia natural. En ellas podemos ver información sobre pájaros nativos, insectos vivos, peces, focas, albatros, pingüinos…
  • Animal Attic: Mini-museo de inspiración victoriana que alberga cerca de 3.000 especímenes históricos del reino animal. Da mucha grima.
  • Discovery World: Este anexo del museo cuesta 10$. Hay un bosque tropical y mariposas. Se anuncia como el único bosque tropical de tres niveles con mariposas vivas revoloteando de Australasia.

Nueva Zelanda: Día 13 – Qué ver en Dunedin (II)


Qué ver en Dunedin (II) 

▪  Estación de tren: Uno de los sitios más bonitos de todo Dunedin es la estación de tren. Es uno de los edificios más fotografiados del país y con razón. Se empezó a construir en 1903 y en poco tiempo llegó a ser la más concurrida del país, con más de 100 trenes diarios, gracias a la fiebre del oro de Otago.

Destaca su arquitectura eduardiana, su torre del reloj de 37 metros de altura, y el suelo de mosaicos del hall, que cuenta con más de 750.000 teselas.



Hoy en día, con el descenso del número de viajeros y de trenes, la estación tiene otras funciones. En el piso de abajo hay un gran restaurante y en la planta de arriba hay dos zonas imporantes: en un ala tenemos el New Zealand Sports Hall of Fame, un museo lleno de recuerdos de deportistas del país (es bastante caro y si no sois realmente fans no merece la pena su visita).  El otra ala alberga la Otago Art Society.


Cada marzo se celebra en ella la pasarela de moda más importante de la isla sur, que presume de tener la pasarela más larga del mundo.

Todos los sábados hay un mercado en la entrada, lleno de tenderetes de productos que traen los granjeros y también de puestecillos de comida, incluidos los churros, cuya cola superaba con creces a los de los otros puestos.




▪  Taieri Gorge Railway: Desde la estación de tren sale un tren bastante atractivo. El Taieri Gorge Railway se adentra en los paisajes más increíbles de Nueva Zelanda. El tren sale de Dunedin, llega a Wingatui Junction y allí coge el tramo de la garganta de Taieri, con sus diez túneles y su camino serpenteante, muchos puentes y viaductos. El tren hace varias paradas en sitios espectaculares para hacer fotos y estirar las piernas. El trayecto dura unas cuatro horas y se realiza en vagones de la década de 1920 y llega hasta Pukerangi. El precio de ida y vuelta suele ser de 89$. http://www.taieri.co.nz/our-trips/taieri-gorge-railway/


▪  Universidad de Otago: Es uno de los edificios más característicos de la ciudad. Construida en 1869, es la universidad más antigua de Nueva Zelanda. Hoy en día tiene un gran prestigio internacional. El campus es enorme pero os aconsejo que os acerquéis por allí para echar un vistazo a los edificios antiguos que alberga. A sus estudiantes los llaman los Scarfies, por las bufandas tan largas que llevan. 



Nueva Zelanda: Día 13 – Qué ver en Dunedin (I)


Esta ciudad me encantó. Parecía que estabas en Europa, estando tan lejos. Por ello la llaman la Edimburgo del sur. Llena de monumentos, de ambiente universitario y de naturaleza, es un sitio que no hay que dejar de visitar.

Dunedin significa Edimburgo en escocés gaélico y su origen está en los inmigrantes presbiterianos escoceses que llegaron a la costa en 1848. Sus reminiscencias escocesas están aún presentes por toda la ciudad. Hay que recordar que es la ciudad más antigua de Nueva Zelanda. 

El centro de todo está en The Octagon Square, una plaza en la que podemos ver una gran estatua de bronce de Robbie Burns. Presidiendo la plaza se encuentra la Catedral de San Pablo, de 1919.




Otros edificios importantes en Dunedin 

▪  Fábrica de cerveza Spreight’s Brewery: Hace cerveza desde finales del siglo XIX. Hay circuitos con degustación que duran 90 minutos. Hay que reservar antes.
200 Rattray St. 23$

▪  La Primera Iglesia: Único templo presbiteriano de Dunedin. De 1873, tiene 56m de altura. Es una obra maestra del  gótico. 


▪  Dunedin Botanic Gardens: 22 hectáreas de flora, este jardín data de 1860. En sus alrededores hay aparcamiento gratuito. La entrada al jardín también es gratis.


▪  Chinese Gardens: Este jardín conmemora la contribución de los chinos a la historia y cultura de Dunedin, la cual ha tenido una importante población cantonesa desde la fiebre del oro de Central Otago. Se fundó en 1997. La entrada cuesta 9$.



▪  Cadbury World: Una de las fábricas de chocolate más famosas del país. Hay circuitos de 75 minutos en los que se incluye una degustación de sus productos y ver la gran fuente de chocolate. Pero hay que reservar antes. Los fines de semana hay otro circuito de 45 minutos, pero éste no va a la fábrica.
28º Cumberland Street. 14$


▪  Fortune Theatre: Espectacular teatro de 1974 que tiene forma de iglesia metodista. Ha aparecido en varios programas de televisión porque dicen que en el edificio hay fantasmas.


▪  Baldwin Street: La calle más empanada según el Guinness de los Records. Está en North East Valley. Mide 350 metros y sube desde los 30m del nivel del mar hasta los 100 metros. Por cada 2’86m andados horizontalmente, la elevación sube un metro. Hay dos tiendas abajo en las que podéis comprar un certificado de vuestro logro.






▪  St Joseph's Cathedral: La catedral católica de Dunedin. De estilo gótico, fue construida en 1878. Todos los domingos se sigue dando la misa tradicional en latín.


▪  Disfrutar de sus calles, donde hay hasta apartamentos con forma de capillas.